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Solvants volatils

Par Patrick G. O’Connor, MD, MPH, Yale University School of Medicine

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L'inhalation de solvants volatils industriels et de solvants provenant de sprays aérosols peut entraîner un état d'intoxication. La prise chronique peut favoriser des neuropathies et une hépatotoxicité.

L'utilisation de solvants volatils (p. ex., acétates, alcool, chloroforme, éther, hydrocarbures aliphatiques et aromatiques, hydrocarbures chlorés, cétones) continue d'être un problème d'endémie chez les adolescents. Les produits commerciaux courants (p. ex., colles et adhésifs, peintures, liquides de nettoyage) contiennent ces substances; ainsi, les enfants et les adolescents peuvent facilement les obtenir. Environ 10% des adolescents aux USA ont inhalé des solvants volatils.

Les solvants volatils stimulent temporairement le SNC, avant de le déprimer. Une tolérance partielle et une dépendance psychologique se développent en cas d'utilisation fréquente, mais il n'y a pas de syndrome d'abstinence.

Symptomatologie

Les signes aigus, une sensation vertigineuse, une somnolence, un discours bredouillant et une démarche instable apparaissent rapidement. Une impulsivité, une excitation et une irritabilité peuvent survenir. À mesure que les effets sur le SNC se développent, des hallucinations et des idées délirantes peuvent apparaître. La personne a la sensation de planer et de rêver, culminant dans un bref moment d'assoupissement. Un syndrome confusionnel, des troubles psychomoteurs, une labilité émotionnelle et un trouble de la pensée surviennent. L'état d'intoxication aiguë dure de quelques minutes à > 1 h.

La mort subite peut résulter d'un arrêt respiratoire ou d'une occlusion des voies respiratoires due à une dépression du SNC ou des troubles du rythme (peut-être dû à une sensibilisation myocarde).

Les complications de l'utilisation chroniques sont dues aux effets du solvant ou des autres composants toxiques du produit (p. ex., le plomb présent dans l'essence). Le tétrachlorure de carbone peut déclencher un syndrome de type insuffisance rénale et hépatique. Le toluène peut causer la dégénérescence de la matière blanche du SNC. Les lésions cérébrales, des nerfs périphériques, les lésions hépatiques, rénales et médullaires peuvent être consécutives à une forte exposition ou à une hypersensibilité.

Diagnostic

Les solvants volatils ne sont pas détectés par les tests standards de dépistages des drogues.

Traitement

Le traitement de l'adolescent dépendant aux solvants est difficile et les rechutes sont fréquentes. Cependant, la plupart des consommateurs suspendent l'utilisation des solvants à la fin de l'adolescence. Les tentatives assidues visant à améliorer globalement ses capacités sociales et son statut au sein de sa famille, à l'école et dans la société sont utiles. Pour les symptômes et le traitement de l'intoxication par les solvants spécifiques Symptomatologie et traitement de toxiques spécifiques.