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Exercice chez les personnes âgées

Par Brian D. Johnston, , Director of Education;Director of Education, International Association of Resistance Training;Prescribed Exercise Clinics

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l’éducation des patients

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Au moins 75% des personnes de > 65 ans ne font pas d'exercice aux niveaux recommandés, en dépit des avantages connus pour la santé de l'exercice:

  • Allongement de l'espérance de vie

  • Meilleure qualité de vie (p. ex., endurance, force, humeur, flexibilité, sensibilité à l'insuline, peut-être fonctions cognitives, densité osseuse [avec exercice de port de charge])

En outre, de nombreux sujets âgés ne sont pas conscients de la difficulté de l'exercice et ne connaissent pas la quantité d'exercice dont ils sont capables.

L'exercice est l'une des plus sûres manières d'améliorer la santé. En raison du déclin physique et des troubles liés à l'âge, les avantages relatifs de l'exercice peuvent même être plus importants chez les personnes âgées que chez les jeunes. L'exercice a été démontré utile même débuté tard. La pratique d'une musculation de base et peu agressive permet aux patients âgés d'effectuer les activités de la vie quotidienne. Beaucoup de patients âgés ont besoin de conseils au sujet d'un protocole d'exercice régulier qui soit sans danger et approprié.

Les avantages les plus importants pour la santé se produisent, en particulier avec l'exercice aérobie, lorsque des patients sédentaires commencent à s'entraîner.

La force diminue avec l'âge, ce qui peut compromettre la fonction. Par exemple, presque la moitié des femmes de > 65 ans et plus de la moitié des femmes de > 75 ans ne peut soulever 4,5 kg. La musculation peut augmenter la masse musculaire de 25 à 100% ou plus, avec amélioration significative de la fonction. La même intensité de travail musculaire exige un effort cardiovasculaire moindre; augmenter la force musculaire améliore la vitesse de marche et de montée des escaliers. De plus, les personnes âgées en institution qui ont une masse musculaire plus importante ont un meilleur équilibre azoté, moins de déconditionnement et un meilleur pronostic en cas de maladie grave.

Contre-indications

Les contre-indications absolues à l'exercice comprennent

  • Une suspicion de syndrome coronarien aigu

  • Un bloc cardiaque du 3e degré non traité

  • Une HTA non contrôlée

  • Une insuffisance cardiaque aiguë

  • Diabète sucré non contrôlé

Les contre-indications relatives comprennent

  • Cardiomyopathie

  • Les valvulopathies

  • Ectopies ventriculaires complexes ou autres troubles du rythme instables

La plupart des patients qui présentent des contre-indications relatives peuvent faire de l'exercice, mais typiquement à des niveaux d'intensité inférieurs à ceux d'autres patients ( Réadaptation cardiovasculaire). À certains moments, des exercices d'intensité plus élevée entrecoupés de périodes de repos entre les exercices peuvent être plus adaptés que des exercices soutenus d'intensité modérée. Le programme d'exercices peut être modifié pour un patient qui présente d'autres troubles (p. ex., troubles arthritiques, en particulier ceux impliquant de grosses articulations portantes, comme les genoux, les chevilles et les hanches).

Les patients doivent être clairement informés qu'ils doivent arrêter l'exercice et consulter un médecin s'ils ressentent des douleurs du thorax, des étourdissements ou des palpitations.

Dépistage

Avant de commencer un programme d'exercice, les patients âgés doivent subir un bilan clinique visant à détecter des troubles cardiaques et les limites physiques de l'exercice. Un ECG systématique n'est pas nécessaire, sauf si l'anamnèse et l'examen clinique l'indiquent. Une épreuve d'effort est habituellement inutile chez les patients âgés qui ont l'intention de commencer à s'exercer lentement et n'augmentent l'intensité des efforts que graduellement. Chez le sujet sédentaire qui désire commencer un exercice intense, un test d'effort doit être envisagé s'il présente l'un des critères suivants:

  • Coronaropathie connue

  • Symptômes de coronaropathie

  • 2 facteurs de risque cardiaque (p. ex., hypercholestérolémie, HTA, obésité, mode de vie sédentaire, tabagisme, antécédents familiaux de coronaropathie précoce)

  • Suspicion de maladie pulmonaire

  • Suspicion de diabète

Programme d'exercice

Un programme d'exercice complet doit comprendre

  • Une activité aérobie

  • Un entraînement pour améliorer la force

  • Entraînement à la souplesse et à l'équilibre

Souvent, un programme unique peut être défini permettant d'atteindre tous les objectifs de l'exercice. La musculation améliore la masse musculaire, l'endurance et la force musculaire. Si un entraînement pour améliorer la force est effectué au moyen d'une gamme complète de mouvements, ceux-ci améliorent la souplesse et la force musculaire et la stabilité des articulations et, par conséquent, l'équilibre. En outre, si les temps de repos entre les séries sont minimes, la fonction cardiovasculaire s'améliore également.

La durée de l'activité aérobie chez la personne âgée est similaire à celle de l'adulte plus jeune, mais l'exercice doit être moins intense. Généralement au cours de l'exercice, la personne doit être capable de converser confortablement et l'intensité doit être 6/10 sur une échelle des efforts perçus. Les personnes âgées qui n'ont pas de contre-indications peuvent progressivement augmenter leur fréquence cardiaque cible (FCmax) jusqu'à celle calculée en utilisant les formules fonction de l'âge.

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Certaines personnes âgées déconditionnées doivent améliorer leurs capacités fonctionnelles (p. ex., par l'entraînement en force) avant d'être en mesure de faire un exercice aérobie.

L'entraînement à la force est pratiqué selon les mêmes principes et techniques que chez l'adulte jeune. Au début, des forces (charges/résistance) moins intenses doivent être utilisées (p. ex., à l'aide de bandes ou de poids ne dépassant pas 1 kg ou se lever d'une chaise), elles sont ensuite augmentées en fonction de la tolérance.

Pour améliorer la flexibilité, les grands groupes musculaires doivent être étirés 1 fois/j, idéalement après l'exercice quand les muscles sont plus compliants.

Les exercices d'équilibre consistent traditionnellement à faire varier la position du centre de gravité par des exercices en environnement instable, comme rester debout sur une jambe ou utiliser des planches d'équilibre. Les exercices d'équilibre peuvent aider certaines personnes présentant une atteinte de la proprioception et ils sont souvent utilisés pour prévenir les chutes chez la personne âgée. Cependant, ils sont souvent inefficaces parce que toute activité l'équilibre est spécifique (p. ex., un bon équilibre en position debout sur une planche d'équilibre n'améliore pas l'équilibre dans des activités différentes). Dans le cas de la plupart des personnes âgées, des exercices d'assouplissement et de renforcement permettent de prévenir les chutes plus efficacement. Ce type de programme développe la force autour des articulations et permet au patient un maintien postural plus efficace quand il est debout ou qu'il marche. Lorsqu'une personne a des difficultés à se tenir debout et à marcher du fait d'un manque d'équilibre, des exercices d'équilibre plus complexes (p. ex., rester debout sur une planche d'équilibre) risquent simplement de favoriser les traumatismes et sont donc contre-indiqués.