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Ayurveda

Par Steven Rosenzweig, MD, Clinical Associate Professor, Drexel University College of Medicine

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L'ayurvéda, dont les origines sont > 4000 ans, est la médecine traditionnelle de l'Inde. La médecine ayurvédique est fondée sur la théorie selon laquelle les maladies résultent d'un déséquilibre des forces vitales de l'organisme (prana). La médecine ayurvédique vise à rétablir l'équilibre de l'organisme. L'équilibre du prana est déterminé par l'équilibre des 3 qualités corporelles (doshas): vata, pitta et kapha. La plupart des sujets ont un dosha dominant; un équilibre spécifique est propre à chaque individu.

Signes d'ayurveda

Peu d'études bien conçues ont été menées sur les pratiques ayurvédiques. Les herbes ayurvédiques pour soulager les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde ont été étudiées. Une analyse systématique de 20051 a identifié des essais randomisés contrôlés qui ont étudié l'efficacité des associations à base de plantes ayurvédiques pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde. Seules quelques études de haute qualité ont été identifiées, mais les preuves existantes ne démontraient pas l'efficacité pour le traitement de la PR. L'utilisation des pratiques ayurvédiques pour traiter le diabète est à l'étude.

  • 1Park J, Ernst E: Ayurvedic medicine for rheumatoid arthritis: a systematic review. Semin Arthritis Rheum 34(5):705–13, 2005.

Utilisations pour l'ayurveda

Après détermination de l'équilibre des doshas, les praticiens élaborent un traitement spécifiquement adapté à chaque patient. L'ayurvéda utilise nutrition, plantes, massages, méditation, yoga et détoxification thérapeutique (panchakarma), généralement grâce à des lavements, des massages aux huiles ou le lavage nasal, pour restaurer l'équilibre au sein du corps et avec la nature.

Effets indésirables possibles

Dans l'utilisation de certaines associations de plantes, des métaux lourds (surtout le plomb, le mercure et l'arsenic) sont utilisés pour leurs effets thérapeutiques présumés. Plusieurs études1,2 ont conclu qu'environ 20% des suppléments à base de plantes ayurvédiques avaient été contaminés par des métaux lourds dans des doses qui, si prises selon les instructions, pouvaient être toxiques; des cas3 d'intoxication par métaux lourds ont été signalés.

  • 1Saper RB, et al: Heavy metal content of Ayurvedic herbal medicine products. JAMA 292(23):2868–73, 2004.

  • 2Martena MJ, Van Der Wielen JC, Rietjens IM, et al: Monitoring of mercury, arsenic, and lead in traditional Asian herbal preparations on the Dutch market and estimation of associated risks. Food Addit Contam Part A Chem Anal Control Expo Risk Assess27(2):190–205, 2010.

  • 3Gair R: Heavy metal poisoning from Ayurvedic medicines. BCMJ 50(2):105, 2008.