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Médecine orthomoléculaire

Par Steven Rosenzweig, MD, Clinical Associate Professor, Drexel University College of Medicine

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La médecine orthomoléculaire, également appelée médecine nutritionnelle, est une pratique à fondement biologique. Il vise à fournir à l'organisme des quantités optimales de substances produites naturellement dans le corps (p. ex., hormones, vitamines) comme un moyen de traiter la maladie et de promouvoir le bien-être. La nutrition est le point central tant du diagnostic que du traitement.

Cette thérapie diffère de la diétothérapie car elle utilise des doses supérieures de micronutriments. Des doses élevées de vitamines, minéraux, enzymes, hormones (p. ex., mélatonine), acides aminés ou diverses associations de ces éléments peuvent être utilisées. Les praticiens croient que les besoins nutritionnels des populations dépassent de loin les apports journaliers recommandés et que la thérapie nutritionnelle doit être basée individuellement sur le profil médical de chaque patient. Des doses élevées de micronutriments sont également utilisées comme modificateurs de la réponse biologique pour tenter de moduler l'inflammation et d'autres processus pathologiques. Ces doses peuvent être administrées po ou, bien moins souvent, en IV.

Preuves et utilisations

Les demandes de traitement concernent une large gamme de troubles (p. ex., cancers, maladies cardiovasculaires, fatigue chronique, douleurs chroniques, autisme, troubles psychiatriques). Ces traitements sont largement utilisés et de nombreux patients signalent une amélioration clinique. Cependant, il n'y a pas de données d'études cliniques en faveur de l'utilité de la plupart de ces pratiques. Des exceptions comprennent l'utilisation d'huile de poisson à fortes doses pour traiter l'hypertriglycéridémie (et peut-être les états inflammatoires et les troubles de l'humeur); cependant l'huile de poisson à fortes doses a été liée à une diminution du cancer de la prostate.

Des preuves préliminaires sont en faveur de l'utilisation de hautes doses d'antioxydants pour prévenir la dégénérescence maculaire, mais des études ultérieures n'ont constaté aucun avantage. En outre, de fortes doses d'antioxydants peuvent augmenter le risque cardiovasculaire.

Des études préliminaires concernant l'administration de mélatonine à haute dose dans la prévention ou le traitement cancer ont donné des résultats mitigés; une étude plus approfondie est nécessaire.

Si des preuves suffisantes de leur utilité sont démontrées, ces traitements (p. ex., huiles de poisson à fortes doses pour traiter l'hypertriglycéridémie) feront partie de la médecine conventionnelle.

Effets indésirables possibles

Les cliniciens doivent être conscients que les micronutriments à dose élevée peuvent causer des lésions; p. ex., certains micronutriments peuvent augmenter le risque de développer un cancer de la prostate ou réduire les effets de certains traitements du cancer.