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Controverses éthiques en génétique

Par David N. Finegold, MD

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l’éducation des patients

Ces nouvelles capacités diagnostiques et thérapeutiques soulèvent de nombreuses controverses sur la façon dont elles doivent être utilisées. Par exemple, on peut craindre que l'information génétique puisse être utilisée abusivement pour discriminer (p. ex., en refusant une couverture d'assurance maladie ou un emploi) les sujets porteurs de facteurs de risque génétique de troubles particuliers. Des questions concernent l'intimité même de l'information génétique d'une personne et l'on peut s'interroger si le test peut être rendu obligatoire.

Le dépistage prénatal d’anomalies génétiques qui causent des troubles graves est largement soutenu; cependant, il est à craindre que le dépistage peut également être utilisé pour sélectionner des caractères qui sont esthétiquement désirables (p. ex., aspect physique, intelligence).

Le clonage est très controversé. Des études animales suggèrent que le clonage est beaucoup plus susceptible que les méthodes naturelles à entraîner des défauts qui sont mortels ou qui causent de graves problèmes de santé. La création d'un être humain par clonage est largement considérée comme contraire à l'éthique, illégale et techniquement difficile.