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Douleur du moignon

Par Erik Schaffer, CP, President, A Step Ahead Prosthetics, Hicksville, NY

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Après l'amputation, le membre moignon peut être douloureux. Les causes comprennent

L'infection et la dégradation cutanées présentent des manifestations visibles et claires et doivent être traitées. Une infection profonde peut être plus difficile à diagnostiquer car le gonflement et l'érythème focaux peuvent ne se manifester que si la douleur a été présente pendant une certaine durée; des manifestations systémiques comme la fièvre ou la tachycardie peuvent apparaître en premier et ne doivent pas être ignorées. Un neurinome douloureux peut se former au niveau de n'importe quel nerf sectionné (suite à une chirurgie ou un à trauma) et peut provoquer une douleur focale susceptible d'être temporairement bloquée (en tant que test diagnostique) par l'injection d'un anesthésique local. Les patients dont l'amputation a été rendue nécessaire par la maladie vasculaire ischémique sont à risque d'une ischémie supplémentaire qui peut être difficile à diagnostiquer, mais peut être supposée devant une très faible tension d'O2 transcutanée (< 20 mmHg) sur la peau du membre distal. La douleur du membre fantôme doit être envisagée lorsque des causes plus urgentes médicalement ont été exclues.

En l'absence de trouble médical cause de douleur, le massage du moignon soulage parfois la douleur. Si le massage est inefficace, des antalgiques peuvent être utilisés. Typiquement, les AINS ou le paracétamol sont utilisés, mais parfois les antalgiques opiacés sont nécessaires. Si ces mesures ne soulagent pas la douleur ou si les patients doivent être traités de façon prolongée aux opiacés, une consultation avec un spécialiste de la gestion des douleurs peut être nécessaire pour superviser le traitement, ce qui peut comporter l'utilisation de dispositifs mécaniques (p. ex., un vibrateur), des ultrasons, et de médicaments tels que les antidépresseurs (p. ex., nortriptyline, désipramine) et les anticonvulsivants (p. ex., gabapentine).

Parfois, la douleur est ressentie dans les autres membres ou dans les hanches, la colonne vertébrale, les épaules ou le cou. Cette douleur peut survenir parce que le port d'une prothèse modifie la marche des patients ou modifie l'alignement de leur corps ou leur fait répéter des mouvements. Faire régulièrement des exercices spécifiques d'étirement et de renforcement permet d'éviter ou de soulager ce type de douleur. Un physiothérapeute peut concevoir un programme d'exercices appropriés.

Douleur fantôme

De nombreux patients éprouvent une douleur fantôme à un moment donné. L'aspect «fantôme» n'est pas celui de la douleur qui est réelle, mais son emplacement sur un membre qui a été amputé. La douleur fantôme est plus probable si la douleur avant l'amputation a été sévère ou a duré longtemps. Dans certains cas, la douleur peut être sévère en fonction du mécanisme d'amputation (p. ex., amputation traumatique versus ablation chirurgicale élective).

La douleur fantôme est souvent plus grave peu de temps après l'amputation, puis elle diminue ensuite au fil du temps. Les traitements post-chirurgicaux de désensibilisation sont disponibles et recommandés pour soulager la douleur lorsque le patient se met debout pour la première fois avec la prothèse. Chez de nombreux patients, la douleur fantôme est plus fréquente lorsque la prothèse n'est pas portée (parce que le membre et l'interface ont pas de contact), p. ex., la nuit. Le risque d'avoir cette douleur est réduit si une rachianesthésie et une anesthésie générale sont utilisées lors de la chirurgie.

Un certain nombre d'autres traitements non pharmacologiques sont susceptibles d'être ajoutés au plan de traitement, dont la neurostimulation transcutanée électrique (TENS), l'acupuncture et la stimulation de la moelle épinière.

Sensation fantôme

La plupart des patients ressentent la sensation fantôme comme si le membre amputé était toujours là. La sensation fantôme peut être douloureuse au cours de la période post-opératoire immédiate. Cependant, la douleur a tendance à disparaître avc le temps chez la plupart des amputés. La sensation fantôme chez les sujets nouvellement amputés peut représenter un problème, surtout la nuit, lorsqu'ils doivent se rendre à la salle de bains et que, croyant que leur membre est toujours là, ils ne pensent pas à mettre leur prothèse. De nombreux prothésistes recommandent le port d'un dispositif de protection pendant le sommeil, pour que le sujet amputé ne se blesse pas.