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Carcinome à cellules de Merkel

(Carcinome neuroendocrinien cutané; carcinomes primitif à petites cellules de la peau; carcinome trabéculaire; APUDome de la peau; cancer anaplasique de la peau)

Par Gregory L. Wells, MD, Staff Dermatologist, Ada West Dermatology, St. Luke’s Boise Medical Center, and St. Alphonsus Regional Medical Center

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Le carcinome à cellules de Merkel est un cancer de la peau rare, agressif qui tend à affecter les sujets âgés blancs.

L'âge moyen au moment du diagnostic est d'environ 75 ans. Le carcinome à cellules de Merkel affecte également les patients les plus jeunes qui sont immunodéprimés. D'autres facteurs de risque sont l'exposition cumulée à la lumière ultraviolette, l'exposition au polyomavirus des cellules de Merkel, et le fait d'avoir un autre cancer (p. ex., myélome multiple, leucémie lymphoïde chronique, mélanome). La propagation lymphatique est fréquente.

Symptomatologie

Les lésions cutanées sont généralement fermes, brillantes, de couleur chair ou bleuâtres-rouges, et nodulaires. Leurs signes cliniques les plus caractéristiques sont une croissance rapide et l'absence de douleur et de sensibilité. Bien que le carcinome à cellules de Merkel puisse affecter toute surface cutanée, il est plus fréquent au niveau des zones exposées au soleil (p. ex., face, membres supérieurs).

Diagnostic

  • Biopsie

Le diagnostic repose sur la biopsie.

La plupart des patients ont une maladie métastatique lors de la présentation, et le pronostic est défavorable.

Traitement

  • Déterminé par le stade

Le traitement est déterminé par la classification par stades du cancer et comprend généralement une large excision locale, souvent suivie d'une radiothérapie et/ou d'une dissection des ganglions lymphatiques.

La chimiothérapie peut être indiquée en cas de cancer métastatique ou récidivant.

Prévention

Le carcinome à cellules de Merkel semblant lié à l’exposition aux ultraviolets (UV), un grand nombre de mesures sont recommandées pour limiter l’exposition.

  • Éviction solaire: rechercher l'ombre, minimiser les activités extérieures entre 10 h du matin et 16 h (quand les rayons du soleil sont les plus forts), et en évitant les bains de soleil et de l'utilisation des cabines de bronzage

  • Utilisation de vêtements de protection: chemise à manches longues, pantalons et chapeau à larges bords

  • Utilisation de crème solaire: avec un indice de protection solaire d’au moins 30 avec une protection contre les UVA/UVB à large spectre, utilisé selon les directives (c'est-à-dire, répété chaque q 2 h et après le bain ou en cas de sueur); et qui ne doit pas être utilisée pour prolonger l'exposition au soleil