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Lymphadénite

Par A. Damian Dhar, MD, JD

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La lymphadénite est une infection aiguë d'un ou de plusieurs ganglions lymphatiques.

La lymphadénite est constatée au cours de nombreuses infections bactériennes, virales, mycosiques et parasitaires. Une lymphadénite localisée est au premier plan lors d'infections streptococciques, tuberculeuses, à mycobactéries atypiques, de la tularémie, la peste, la maladie des griffes du chat, la syphilis primaire, la lymphogranulomatose vénérienne (maladie de Nicolas-Favre), le chancre mou et l'herpes simplex génital. Une lymphadénite multifocale est fréquente dans la mononucléose infectieuse, l'infection à cytomégalovirus, la toxoplasmose, la brucellose, la syphilis secondaire, et l'histoplasmose disséminée.

Symptomatologie

La lymphadénite entraîne généralement une augmentation de volume douloureuse des ganglions lymphatiques. La douleur et la sensibilité distinguent généralement la lymphadénite de l'adénopathie. Dans certaines infections, la peau située en regard de l'adénite est inflammatoire, avec parfois une cellulite associée. Des abcès peuvent se former et s'évacuer à travers la peau par une fistule. La fièvre est fréquente.

Diagnostic

Le trouble sous-jacent est habituellement évoqué par l'anamnèse et l'examen clinique. Si ce n'est pas le cas, une ponction ganglionnaire avec mise en culture ou une biopsie-exérèse sera pratiquée.

Traitement

  • Traitement de la cause

Le traitement est dirigé contre la cause et est habituellement empirique. Les options thérapeutiques vont des antibiotiques IV, aux antimycosiques et antiparasitaires selon l'étiologie prouvée ou la suspicion clinique initiale. De nombreux patients qui ont des lymphadénites peuvent répondre au traitement en ambulatoire par des antibiotiques oraux. Cependant, un grand nombre finit par former des abcès qui nécessitent un drainage chirurgical; une intervention extensive est effectuée avec un traitement antibiotiqus IV concomitant. Chez l'enfant, les antibiotiques IV sont souvent nécessaires. Des compresses humides, chaudes peuvent soulager partiellement la douleur. La lymphadénite guérit habituellement avec un traitement précoce, bien qu'une lymphadénite résiduelle non douloureuse persiste souvent.