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Tests diagnostiques dans les dermatoses

Par Robert J. MacNeal, MD, Maine Medical Center

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Des tests diagnostiques sont indiqués lorsque la cause de la lésion ou de la maladie cutanée n’est pas mise en évidence par l’anamnèse et l’examen clinique seuls (pour un patch test [test épicutané], Diagnostic).

Biopsie

Une des procédures est la biopsie à l'emporte-pièce dans laquelle un emporte-pièce tubulaire (habituellement de 4 mm de diamètre) est introduit dans le derme et le tissu sous-cutané pour obtenir un fragment, qui est coupé à la base avec des ciseaux. Les lésions plus superficielles peuvent être biopsiées en grattant avec une lame de bistouri ou de rasoir. L’hémorragie est contrôlée grâce à une solution de chlorure d’aluminium ou par électrodessiccation; les grandes incisions sont fermées par des sutures. Les biopsies plus étendues ou plus profondes peuvent être réalisées par exérèse d'un morceau de peau avec une lame de bistouri. Toutes les lésions pigmentées sont souvent excisées pour que l’épaisseur de la lésion puisse être évaluée à l’examen histologique; si elles sont trop superficielles, un diagnostic de certitude peut être impossible. Le diagnostic et la guérison peuvent souvent être obtenus simultanément pour la plupart des petites tumeurs au moyen d'une exérèse complète, comprenant une petite marge de peau saine.

Grattages

Le curetage de la peau permet de diagnostiquer les infections mycosiques et la gale. Dans le cas d'infections mycosiques, des squames sont prélevées au niveau du bord de la lésion, placées sur une lame de microscope. Puis une goutte d’hydroxyde de potassium à 10 à 20% est ajouté. Le diagnostic de teigne ou de candidose est confirmé par la mise en évidence d'hyphes et/ou de levures bourgeonnantes. Dans le cas de la gale, des grattages sont effectués sur les sillons suspects et placés directement sous une lamelle avec de l’huile minérale; la mise en évidence des acariens, des excréments ou des œufs confirme le diagnostic.

Lumière de Wood

Une lumière de Wood (lumière noire) peut aider à diagnostiquer et à définir l'étendue des lésions (p. ex., les frontières de lésions pigmentées avant excision). Elle peut permettre de distinguer l'hypopigmentation de la dépigmentation (la dépigmentation du vitiligo apparaît blanc ivoire, mais pas les lésions hypopigmentées). L'érythrasma donne une fluorescence orange-rouge caractéristique. La teigne du cuir chevelu provoquée par Microsporum canis et M. audouinii renvoie une lumière vert brillant. (Note: la plupart des teignes aux USA est provoquée par Trichophyton sp, qui n'est pas fluorescent.) Le premier indice de l’infection cutanée à Pseudomonas (p. ex., dans les brûlures) peut être une fluorescence verte.

Test de Tzanck

Le test de Tzanck permet de diagnostiquer des maladies virales telles que l'infection par le virus herpes simplex et celui du zona et est approprié lorsque des vésicules actives intactes sont présentes. Le test de Tzanck ne peut pas distinguer l'herpes simplex du zona. Une phlyctène intacte est le site préféré pour l'examen. La partie supérieure de la vésicule est enlevée avec une lame tranchante et la base de la vésicule à ciel ouvert est grattée par une lame de bistouri #15. Les squames sont transférées sur une lame et colorées avec une teinture ou coloration de Giemsa ou de Wright. Les cellules géantes multinucléées sont un signe d'infection herpétique.

Diascopie

La dermatoscopie est utilisée pour déterminer si une lésion est vasculaire (inflammatoire) non vasculaire (nævus) ou hémorragique (pétéchie ou purpura). Une lame de microscope est écrasée contre la lésion (diascopie) pour voir si elle blanchit. Les lésions hémorragiques et des lésions non vasculaires ne blanchissent pas; les lésions inflammatoires et vasculaires blanchissent. La dermatoscopie peut aussi aider à identifier les lésions cutanées sarcoïdes, qui, apparaissent avec une couleur de gelée de pomme.

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