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Thyroïdite lymphocytaire silencieuse

Par Jerome M. Hershman, MD

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La thyroïdite lymphocytaire silencieuse est un trouble subaigu, spontanément résolutif, survenant le plus souvent chez la femme au cours du post-partum. Les symptômes sont ceux de l'hyperthyroïdie, puis ceux de l'hypothyroïdie avec généralement retour à l'état euthyroïdien. Le traitement de la phase de l'hyperthyroïdie est un β-bloqueur. Si l'hypothyroïdie est permanente, la supplémentation en thyroxine est nécessaire au long cours.

Le terme " silencieuse " se réfère à l’absence de douleur thyroïdienne par opposition à la thyroïdite subaiguë, qui provoque habituellement une douleur de la thyroïde. La thyroïdite lymphocytaire silencieuse est la cause de la plupart des cas de dysfonctionnement de la thyroïde du post-partum. Elle survient chez environ 5 à 10% des femmes en post-partum.

La biopsie thyroïdienne révèle une infiltration lymphocytaire comme dans la thyroïdite d'Hashimoto, mais sans follicules lymphoïdes. Les auto-Ac antithyroperoxydase et, moins souvent, antithyroglobuline sont presque toujours positifs pendant la grossesse et la période post-partum chez ces patientes. Ainsi, cette maladie semble être une variante de la thyroïdite d'Hashimoto ( Thyroïdite d'Hashimoto).

Symptomatologie

La maladie commence dans le post-partum, généralement dans les 12 à 16 semaines. La thyroïdite lymphocytaire silencieuse est caractérisée par un degré variable d'hypertrophie indolore de la thyroïde avec une phase d'hyperthyroïdie de plusieurs semaines, souvent suivie d'une hypothyroïdie transitoire en raison de l'épuisement des réserves d'hormones thyroïdiennes et finalement un retour à l'état euthyroïdien (comme dans la thyroïdite subaiguë douloureuse). La phase d'hyperthyroïdie s'arrête d'elle-même et peut être brève voire passer inaperçue. Beaucoup de femmes atteintes de cette maladie sont diagnostiquées quand elles développent une hypothyroïdie, celle-ci pouvant parfois être permanente.

Diagnostic

  • Bilan clinique

  • Concentrations sériques de thyroxine (T4), de triiodothyronine (T3) et de la TSH

La thyroïdite lymphocytaire silencieuse est fréquemment non diagnostiquée. La suspicion du diagnostic dépend généralement de l'examen clinique, typiquement une fois que l'hypothyroïdie est apparue. Les signes oculaires et le myxœdème prétibial sont absents.

Les tests des fonctions thyroïdiennes varient en fonction de la phase de la maladie. Initialement, la T4 et la T3 sont élevées et la TSH est freinée. Dans la phase d'hypothyroïdie, ces résultats sont inversés. La numération des globules blancs et la VS sont normales. La biopsie à l'aiguille permet un diagnostic définitif, mais n'est généralement pas nécessaire.

Pièges à éviter

  • Ce trouble se répète souvent lors des grossesses ultérieures; les patientes doivent être examinées avant que les symptômes ne s'aggravent.

Traitement

  • Habituellement, un β-bloqueur

  • Parfois, hormonothérapie substitutive thyroïdienne

La thyroïdite lymphocytaire silencieuse ne durant que quelques mois, le traitement est conservateur, nécessitant habituellement seulement un β-bloqueur (p. ex., le propranolol) pendant la phase d'hyperthyroïdie ( Hyperthyroïdie : β-bloqueurs). Les médicaments antithyroïdiens, la chirurgie et le traitement par iode radioactif sont contre-indiqués. Le traitement substitutif par hormones thyroïdiennes peut être nécessaire pendant la phase d'hypothyroïdie. La plupart des patientes récupèrent une fonction thyroïdienne normale, même si certaines restent en permanence hypothyroïdiennes. Par conséquent, la fonction thyroïdienne doit être réévaluée après 9 à 12 mois de traitement par thyroxine; le traitement est arrêté pendant 5 semaines, et la TSH est dosée. Ce trouble récidive généralement après les grossesses ultérieures.

Points clés

  • Ce trouble affecte principalement les femmes dans le post-partum.

  • La plupart des patientes passent par une phase d’hyperthyroïdie transitoire, suivie d’une phase d’hypothyroïdie plus longue; la plupart mais pas toutes guérissent spontanément.

  • Le trouble reste souvent non diagnostiqué.

  • Un ß-bloqueur est souvent nécessaire dans la phase d'hyperthyroïdie, et le traitement substitutif par hormone thyroïdienne est généralement nécessaire dans la phase d'hypothyroïdie.

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