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Cancer pénien

Par Viraj A. Master, MD, PhD, Winship Cancer Institute, Emory University

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l’éducation des patients

La plupart des cancers péniens sont des carcinomes malpighiens; ils se manifestent habituellement chez des hommes non circoncis, en particulier ceux ayant une médiocre hygiène locale. Le diagnostic repose sur la biopsie. Le traitement comprend l'exérèse chirurgicale.

Le papillomavirus humain, en particulier les types 16 et 18, joue un rôle étiologique. Les lésions précancéreuses comprennent l'érythroplasie de Queyrat, la maladie de Bowen et la papulose bowénoïde. L’érythroplasie de Queyrat (qui touche le gland ou l'intérieur du prépuce) et la maladie de Bowen (qui touche la verge) évoluent vers le carcinome malpighien invasif chez 5 à 10% des patients; ce qui ne semble pas le cas de la papulose de Bowen. Ces 3 lésions ont des formes cliniques et des conséquences biologiques différentes, mais sont pratiquement les mêmes du point de vue histologique; ils peuvent être appelés de façon plus appropriée néoplasie intra-épithéliale ou carcinome in situ.

Symptomatologie

La plupart des carcinomes malpighiens apparaissent sur le gland, dans le sillon balano-prépucial ou sous le prépuce. Ils débutent habituellement comme de petites lésions érythémateuses et peuvent être pendant longtemps limités à la peau. Ces carcinomes peuvent être fongiformes et exophytiques ou ulcérés et infiltrants. Ce dernier type métastase le plus souvent, habituellement aux ganglions superficiels et profonds inguinofémoraux et aux ganglions pelviens. Les métastases à distance (p. ex., pulmonaires, hépatiques, osseuses, cérébrales) sont rares jusqu'à la phase tardive de la maladie.

La plupart des patients présentent initialement une érosion qui ne guérit pas, une induration cutanée minime ou parfois une excroissance contenant du pus ou d'aspect verruqueux. L'érosion peut être superficielle ou profonde avec des contours légèrement saillants. Nombre de patients ne prêtent pas attention à leur cancer ou ne le signalent pas rapidement. La douleur est peu fréquente. Les ganglions inguinaux peuvent être augmentés de volume en raison d'une inflammation et d'une infection secondaire.

Diagnostic

Si un cancer est suspecté, une biopsie est nécessaire; si possible, les tissus sous la lésion doivent être prélevés. La TDM ou l'IRM contribuent à établir le stade d'un cancer localisé, à apprécier l'invasion des corps caverneux et à évaluer l'envahissement ganglionnaire.

Traitement

  • Excision

Les cancers péniens non traités sont évolutifs, généralement mortels dans les 2 ans. Traité tôt, le cancer du pénis peut être habituellement guéri.

La circoncision ou la résection par le laser peuvent être efficaces pour les lésions superficielles de petite taille. La pénectomie partielle est appropriée si la tumeur peut être totalement excisée avec des marges chirurgicales adéquates, laissant un moignon pénien qui permet la miction et la fonction sexuelle. La pénectomie radicale s'impose pour les lésions infiltrantes plus importantes. Si les tumeurs sont d'un grade de malignité élevé ou envahissent les corps caverneux, une lymphadénectomie bilatérale ilio-inguinale est de rigueur. L'intérêt de la radiothérapie n'a pas été démontré. Pour un cancer invasif avancé, les soins palliatifs peuvent comprendre la chirurgie et la radiothérapie, mais la guérison est improbable. La chimiothérapie pour un cancer évolué a connu un succès limité.

Points clés

  • Le cancer du pénis est généralement épidermoïde ou d'un autre cancer de la peau.

  • Évoquer un cancer du pénis devant toute ulcération qui ne guérit pas, devant toute induration ou excroissance purulente ou verruqueuse du pénis, en particulier chez les hommes non circoncis.

  • Diagnostiquer le cancer du pénis par une biopsie et le traiter par excision.