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Diarrhée du voyageur

(Turista)

Par Thomas G. Boyce, MD, MPH, Mayo Clinic College of Medicine

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La diarrhée du voyageur est une gastro-entérite habituellement due à des bactéries endémiques dans l'eau. Les vomissements et la diarrhée sont les symptômes prédominants. Le diagnostic est principalement clinique. Le traitement repose sur la ciprofloxacine ou l'azithromycine, le lopéramide et des solutés de réhydratation.

(V. aussi the Center for Disease Control and Prevention’s health information for travelers’ diarrhea.)

Étiologie

La diarrhée du voyageur peut être due à de nombreux virus, bactéries ou moins fréquemment à des parasites. Cependant, l'Escherichia coli entérotoxinogène est le plus fréquemment impliqué. E. coli colonise couramment les réserves d'eau des sites dépourvues d'un système d'épuration adéquat. L'infection est fréquente chez les voyageurs à destination des pays en voie de développement. Les infections à norovirus ont été particulièrement impliquées lors de croisière en bateaux.

La nourriture et l'eau peuvent être tous les deux la source de l'infection. Les voyageurs qui évitent de boire l'eau domestique peuvent cependant contracter l'infection en se brossant les dents avec une brosse à dents mal lavée, en buvant de l'eau embouteillée contenant des glaçons fabriqués avec de l'eau domestique, ou en mangeant des aliments préparés avec de l'eau domestique. Les personnes prenant des médicaments qui diminuent l'acidité gastrique (antiacides, anti-H2 et inhibiteurs de la pompe à protons) sont à risque de maladie plus sévère.

Symptomatologie

Nausées, vomissements, bruits intestinaux hyperactifs (borborygmes), crampes abdominales et diarrhée débutent 12 à 72 h après l'ingestion des aliments ou de l'eau contaminés. Le degré de gravité est variable. Certaines personnes développent une fièvre et des myalgies. La plupart des cas sont modérés et autolimités, bien qu'une déshydratation puisse survenir, en particulier sous un climat chaud.

Diagnostic

  • Bilan clinique

Des examens diagnostiques spécifiques ne sont habituellement pas nécessaires. Cependant, une fièvre, une douleur abdominale sévère et une diarrhée sanglante suggèrent une maladie plus grave et imposent une évaluation sans délai.

Traitement

  • Compensation des pertes liquidiennes

  • Parfois, médicaments antipéristaltiques

  • Antibiotiques (p. ex., ciprofloxacine, azithromycine) en cas de diarrhée sévère ou modérée

Le traitement repose sur la compensation des pertes liquidiennes associée à un agent antipéristaltique tel que le lopéramide 4 mg po, suivi de 2 mg po par selle supplémentaire (au maximum 6 doses/j ou 16 mg/j) ou le diphénoxylate 2,5 à 5 mg po tid ou qid sous forme de comprimés ou de solutés. Dans le cas des enfants, on utilise le lopéramide. La dose chez l'enfant de 13 à 20 kg est de 1 mg po tid; chez l'enfant de 20 à 30 kg, 2 mg po bid; et chez l'enfant de > 30 kg, jusqu'à 12 ans, 2 mg po tid. Les adultes et enfants de ≥ 12 ans peuvent recevoir 4 mg po après les premières selles liquides puis 2 mg après chaque selle liquide ultérieure, ne pas dépasser 16 mg sur une période de 24 h. Les médicaments antimotilité sont contre-indiqués en cas de fièvre ou de selles sanglantes et chez les enfants de < 2 ans. Le clioquinol, disponible dans certains pays en voie de développement, ne doit pas être utilisé car responsables de troubles neurologiques.

Généralement, les antibiotiques ne sont pas nécessaires en cas de diarrhée non sévère. En cas de diarrhée modérée à sévère ( 3 selles en 8 h), les antibiotiques sont administrés, en particulier en cas de vomissements, de crampes abdominales, de fièvre ou de selles hémorragiques. Chez l'adulte, la ciprofloxacine 500 mg po bid pendant 3 j ou la lévofloxacine 500 mg po 1 fois/j pendant 3 j sont recommandées. L'azithromycine 250 mg po 1 fois/j pendant 3 j ou la rifaximine 200 mg po tid pendant 3 j peuvent également être utilisés. Chez l'enfant, l'azithromycine 5 à 10 mg/kg po 1 fois/j pendant 3 j est préférée.

Prévention

Les voyageurs doivent éviter les restaurants dont ils ne sont pas sûrs, ainsi que les aliments et les boissons proposés par les vendeurs des rues. Ils ne doivent consommer que des aliments cuits et encore chauds, des fruits qui peuvent être pelés et des boissons carbonatées sans glace servies dans des bouteilles capsulées (les boissons non carbonatées peuvent contenir de l’eau du robinet ajoutée par des commerçants peu scrupuleux); les légumes non cuits (en particulier la salsa laissée sur la table) doivent être évités. Les buffets chauds et les restaurations rapides sont à risque élevé.

La prise d'antibiotiques à visée préventive est efficace pour empêcher une diarrhée, mais, en raison du risque d'effets indésirables et du développement de résistance, elle doit probablement être réservée aux patients immunodéprimés.