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Sprue tropicale

Par Atenodoro R. Ruiz, Jr., MD, The Medical City, Pasig City, Metro-Manila, Philippines

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La sprue tropicale est une maladie acquise rare, probablement d'origine infectieuse, caractérisée par une malabsorption et une anémie mégaloblastique. Le diagnostic est clinique et par biopsie de l'intestin grêle. Le traitement associe la prise de tétracyclines et d'acide folique pendant 6 mois.

Étiologie

La sprue tropicale est essentiellement observée dans les Caraïbes, le Sud de l'Inde et le Sud-Est asiatique et touche aussi bien les autochtones que les voyageurs. La maladie est rare chez les voyageurs qui passent < 1 mois dans les régions où la maladie est endémique. Bien que son origine soit mal connue, elle est attribuée à une infection chronique de l'intestin grêle par des souches toxinogènes de bactéries coliformes. La malabsorption des folates et la carence en vitamine B12 entraînent une anémie mégaloblastique. La sprue tropicale a rarement été rapportée aux USA, et son incidence a diminué dans le monde au cours des dernières décennies peut-être en raison de l'augmentation de l'augmentation de l'utilisation des antibiotiques dans la diarrhée aiguë des voyageurs ( Diarrhée du voyageur).

Symptomatologie

Les patients présentent généralement une diarrhée aiguë fébrile avec malaise. Cette phase est suivie d'une phase chronique de diarrhée légère, avec nausées, anorexie, crampes abdominales et fatigue. La stéatorrhée est fréquente. Des carences nutritionnelles, en particulier en folates et vitamine B12, peuvent finalement se développer après plusieurs mois ou années. Le patient peut également avoir une perte de poids, une glossite, une stomatite et des œdèmes périphériques.

Diagnostic

  • Endoscopie avec biopsie du grêle

  • Tests sanguins pour dépister les conséquences de la malabsorption

La sprue tropicale est suspectée chez les sujets qui vivent dans ou ont visité des régions où la maladie est endémique et qui ont une anémie mégaloblastique et des symptômes de malabsorption. Le test diagnostique de certitude est une endoscopie de la partie supérieure du tube digestif avec biopsie de l'intestin grêle. Les modifications histologiques caractéristiques (v. Histologie de la muqueuse de l'intestin grêle dans certains troubles de malabsorption) sont habituellement observées sur la totalité de l'intestin grêle et comprennent une abrasion des villosités avec infiltration chronique de cellules inflammatoires dans l'épithélium et la lamina propria. Il faut éliminer une maladie cœliaque ( Maladie cœliaque) et une ( Infections et infestations digestives) infection parasitaire.

Les examens complémentaires (p. ex., NFS; albumine; Ca; TQ; les taux sériques de fer, de folates et de vitamine B12) aident à évaluer l'état nutritionnel. L'opacification de tout l'intestin grêle peut montrer une segmentation de l'index baryté, une dilatation de la lumière et une hypertrophie des plis L'absorption de d-Xylose est anormale dans > 90% des cas. Cependant, ces tests ne sont pas spécifiques ou essentiels pour le diagnostic.

Traitement

  • Tétracycline au long cours

Le traitement est la tétracycline 250 mg po qid pendant 1 ou 2 mois, puis bid pendant une durée allant jusqu'à 6 mois, en fonction de la gravité de la maladie et de la réponse au traitement. La doxycycline 100 mg po bid peut être utilisé à la place de la tétracycline. Du folate 5 à 10 mg po 1 fois/j doit être administré pendant le premier mois, associé à une injection de vitamine B12 1 mg IM chaque sem pendant plusieurs semaines. L'anémie mégaloblastique se corrige rapidement et la réponse clinique est spectaculaire. D'autres suppléments nutritionnels sont administrés selon les besoins. La récidive peut survenir dans 20% des cas. L'absence de réponse après 4 semaines de traitement suggère une autre cause.