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Agnosie

Par Juebin Huang, MD, PhD, The University of Mississippi Medical Center

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L'agnosie se caractérise par une incapacité à identifier un objet en utilisant au moins l'un de ses 5 sens. Le diagnostic est clinique, souvent complété par des examens complémentaires neuropsychologiques, associés à l'imagerie cérébrale (p. ex., TDM, IRM) pour déterminer la cause. Le pronostic dépend de la nature, de l'étendue de la lésion et de l'âge du patient. Il n'existe pas de traitement spécifique, mais la prise en charge en ergothérapie et kinésithérapie permet de compenser le handicap.

Les agnosies sont rares. Elles résultent de lésions provoquées (p. ex., par des infarctus, des abcès, des tumeurs, des traumatismes) ou par une dégénérescence des zones du cerveau qui intègrent la perception, la mémoire et l'identification.

Les lésions cérébrales discrètes peuvent provoquer différentes formes d'agnosie, qui peuvent impliquer n'importe quel sens. Généralement, un seul sens est atteint. Des exemples sont l'audition (agnosie auditive, l'incapacité à identifier des objets à travers le son comme la sonnerie d'un téléphone), le goût (agnosie gustative), l'odeur (agnosie olfactive), le toucher (agnosie tactile), et la vue (agnosie visuelle).

D'autres formes d'agnosie impliquent des processus complexes et très spécifiques au sein d'un seul sens. Par exemple, la prosopagnosie représente l'incapacité à identifier les visages familiers, y compris les amis proches ou à distinguer des objets individuels parmi une catégorie d'objets, bien que la capacité à identifier les différentes parties des objets et des visages reste préservée.

L'anosognosie est souvent liée à une lésion à droite, dans le lobe pariétal non dominant. Les patients dénient leur trouble, en niant même jusqu'à l'existence d'un membre complètement paralysé. Lorsqu'on leur montre ce membre paralysé, les patients peuvent nier qu'il leur appartient. Dans un phénomène souvent lié, les patients ignorent le membre paralysé ou sa perte de sensibilité (hémiinattention) ou l'espace qui les entoure (héminégligence). L'héminégligence implique en général l'hémicorps gauche.

Les lésions occipitotemporales peuvent provoquer une incapacité à reconnaître des lieux familiers (agnosie environnementale), des troubles visuels (agnosie visuelle) ou des troubles de la vision des couleurs (achromatopsie). Les lésions temporales droites peuvent provoquer une incapacité à interpréter les sons (agnosie auditive) ou une diminution de la perception musicale (amusie).

Diagnostic

  • Test au lit du malade et tests neuropsychologiques

  • Imagerie cérébrale

Au lit du malade du patient, il est demandé d'identifier des objets courants par la vue, le toucher ou un autre sens perceptif. En cas de suspicion d'héminégligence, il est demandé aux patients d'identifier leurs membres paralysés ou bien les objets présents dans leur hémichamp visuel. L'examen clinique est effectué pour détecter les déficits primaires des différents sens ou les problèmes de communication qui peuvent perturber la recherche d'une agnosie. Par exemple, si le toucher superficiel est anormal, les patients peuvent ne pas détecter un objet, même lorsque la fonction corticale est intacte. Les aphasies peuvent également perturber la communication et l'expression verbale des patients. Les examens complémentaires neuropsychologiques permettent d'identifier des agnosies plus subtiles.

L'imagerie cérébrale (p. ex., la TDM ou l’IRM avec ou sans protocole angiographique) permet de caractériser la lésion cérébrale (p. ex., infarctus, hémorragie, lésion tumorale) et d'évaluer l'atrophie suggérant un trouble neurodégénératif.

Pronostic

La récupération peut être influencée par le type, la taille et la localisation des lésions; le degré de l'atteinte; l'âge du patient; et l'efficacité du traitement. La récupération survient majoritairement dans les 3 premiers mois, mais l'amélioration peut progresser de façon variable jusqu'à la fin de la première année.

Traitement

Lorsque cela est possible, la cause est traitée (p. ex., chirurgie et/ou antibiotiques en cas d'abcès cérébral, chirurgie et/ou rayonnement en cas de tumeur cérébrale). La rééducation par des orthophonistes ou des ergothérapeutes peut permettre aux patients de développer des stratégies de compensation.

Points clés

  • Les agnosies sont rares, mais elles peuvent toucher n'importe quel sens.

  • Diagnostiquer les agnosies en demandant aux patients d'identifier des objets ou, en cas d'agnosies subtiles, en faisant des tests neuropsychologiques.

  • Effectuer une imagerie cérébrale pour caractériser la lésion causale.

  • Recommander une rééducation orthophonique ou kinésithérapie pour aider les patients à compenser les déficits.