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Déficit et intoxication par le fluor

Par Larry E. Johnson, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

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La majeure partie du fluor (F) de l'organisme est contenue dans les os et les dents. Le fluorure (forme ionique du fluor) est largement répandu dans la nature. La principale source de fluorure est l'eau potable fluorée.

Carence en fluor

La carence en fluor peut entraîner des caries dentaires et, éventuellement, une ostéoporose. La supplémentation en fluor de l'eau qui contient < 1 ppm (l'idéal) réduit l'incidence des caries dentaires. Si l'eau bue par un enfant est carencée, des suppléments oraux de fluorure sont prescrits.

Intoxication par le fluor

Le fluor en excès peut s'accumuler dans les dents et les os, induisant une fluorose. L'ingestion d'eau contenant > 10 ppm est une cause fréquente. Les dents définitives qui apparaissent dans des périodes d'apports en fluor importants, risquent fortement d'être atteintes. L'exposition doit être beaucoup plus importante pour affecter les dents de lait.

Les premiers signes d'intoxication par le fluor sont

  • Plaques blanc crayeux, irrégulièrement réparties sur la surface de l'émail

Ces plaques se colorent de taches jaunes ou brunes, produisant un aspect marbré caractéristique. L'intoxication sévère affaiblit l'émail en induisant un piquage de la surface des dents. Les modifications osseuses, notamment l'ostéosclérose, les exostoses du rachis et le genu valgum, peuvent se développer mais que chez l'adulte après des consommations importantes et prolongées de fluor.

Aucun examen n'existe pour diagnostiquer l'intoxication.

Le traitement de l'intoxication par le fluor consiste à réduire l'apport en fluorure; p. ex., dans les régions où les taux de fluorure dans l'eau sont élevés, les patients ne doivent pas boire d'eau fluorée ou prendre des suppléments de fluorure. Il faut dire aux enfants de ne pas avaler les dentifrices fluorés.