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Fer

Par Larry E. Johnson, MD, PhD, Associate Professor of Geriatrics and Family and Preventive Medicine;Medical Director, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

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Le fer (Fe) est un composant de l'Hb, de la myoglobine et de nombre d'enzymes de l'organisme. Le fer héminique, principalement contenu dans les produits animaux, est beaucoup mieux absorbé que le fer non héminique (p. ex., des végétaux et des céréales), qui représente > 85% du fer contenu dans une alimentation moyenne. Cependant, l'absorption du fer non héminique est augmentée quand il est consommé en association avec des protéines animales et de la vitamine C.

Carence en fer

La carence en fer est l'une des carences en minéraux les plus fréquentes dans le monde. Elle peut résulter de:

  • Un apport insuffisant de fer fréquent chez le nourrisson, l'adolescente et la femme enceinte

  • Une malabsorption (p. ex., maladie cœliaque)

  • Saignement chronique, y compris des règles abondantes et saignements de lésions gastro-intestinales

L'hémorragie chronique due au cancer du côlon en est une cause grave chez l'adulte d'âge moyen et chez la personne âgée.

Lorsque la carence est avancée, une anémie microcytaire se développe.

Outre l'anémie, la carence en fer peut causer des picas (un désir de manger des substances non alimentaires) et de se ronger les ongles et est associée au syndrome des jambes sans repos. Rarement, la carence en fer entraîne une dysphagie due à la présence d'un diaphragme œsophagien post-cricoïdien.

Le diagnostic de carence en fer comprend une NFS, le dosage de la ferritine et des taux de fer sériques et peut-être la mesure de la saturation de la transferrine (capacité de fixation du fer). Dans les états de carence, les taux de fer et de ferritine ont tendance à être faible, et la capacité de fixation du fer tend à être élevée.

Tous les sujets qui présentent une carence en fer modérée ou sévère et certains sujets qui ont une carence modérée nécessitent une supplémentation en fer.

Intoxication par le fer

Le fer peut s'accumuler dans l'organisme pour les raisons suivantes

  • Traitement martial à doses excessives ou trop prolongé

  • Transfusions sanguines répétées

  • Alcoolisme chronique

  • Surdosage en fer

La surcharge en fer peut aussi provenir d'une affection héréditaire potentiellement létale (hémochromatose), mais facilement curable, où le fer est absorbé en excès. L'hémochromatose touche > 1 million d'Américains.

L'excès de fer est toxique et entraîne des vomissements, une diarrhée et des lésions du tube digestif ainsi que d'autres organes.

Le diagnostic de l'intoxication par le fer est similaire à celui de la carence en fer.

Le traitement de l'intoxication ferreuse implique souvent la déféroxamine, qui se lie avec le fer et est excrétée dans l'urine.