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Trouble anxieux généralisé (GAD)

Par John H. Greist, MD, Clinical Professor of Psychiatry;Distinguished Senior Scientist, University of Wisconsin School of Medicine and Public Health;Madison Institute of Medicine

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Le trouble anxieux généralisé est caractérisé par une anxiété ou une angoisse excessive et répétée, et ce pendant 6 mois, survenant dans un certain nombre d'activités ou événements de la vie quotidienne. La cause en est inconnue, bien que l'on retrouve souvent la co-occurrence de ce trouble avec un abus d'alcool, un épisode dépressif majeur ou un trouble panique. Le diagnostic repose sur l'anamnèse et l'examen clinique. Le traitement consiste en une psychothérapie et/ou un traitement médicamenteux.

Le trouble anxieux généralisé est fréquent, et sa prévalence sur environ 3% de la population générale est de 1 an. Les femmes sont 2 fois plus atteintes que les hommes. Le trouble débute souvent à l'enfance ou à l'adolescence, mais peut survenir à tout âge.

Symptomatologie

L'objet de l'angoisse n'est pas limité ni spécifique, comme dans d'autres troubles psychiatriques (p. ex., lors des attaques de panique, ou lors des manifestations phobiques); le patient a des craintes et préoccupations multiples, qui varient au cours du temps. Les plus fréquentes concernent le travail, les responsabilités familiales, l'argent, la santé, la sécurité, les préoccupations de la vie quotidienne notamment domestiques.

L'évolution est habituellement fluctuante et chronique avec des aggravations lors de périodes de stress. La plupart des patients qui présentent un trouble anxieux généralisé ont souvent un ou plusieurs autres troubles psychiatriques associés, dont des troubles dépressifs, des phobies spécifiques, des phobies sociales et des attaques de panique.

Diagnostic

  • Critères cliniques

Le diagnostic est clinique et basé sur les critères du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5). Les patients sont excessivement anxieux et inquiets à propos de nombreuses activités ou événements. Les patients ont des difficultés à contrôler leurs anxiétés qui sont fréquentes, et durent pendant ≥ 6 mois. Les soucis doivent également être associés à ≥ 3 éléments parmi les suivants:

  • Agitation ou surexcitation ou nervosité

  • Facilement fatigable

  • Difficultés de concentration

  • Irritabilité

  • Tension musculaire

  • Sommeil perturbé

En outre, l'anxiété et l'inquiétude ne peuvent pas être dues à une prise de substances ou d'un autre trouble médical (p. ex., l'hyperthyroïdie).

Traitement

  • Antidépresseurs et souvent benzodiazépines

Certains antidépresseurs, dont les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (p. ex., l'escitalopram, à une dose initiale de 10 mg po 1 fois/jour), et les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine-noradrénaline (p. ex., la venlafaxine à libération prolongée, à la dose de départ 37,5 mg po 1 fois/jour) ne sont efficaces qu'après au moins quelques semaines. Enfin, bien que leur utilisation prolongée puisse créer une dépendance physique, les benzodiazépines (anxiolytiques, Benzodiazépines) à des doses faibles à moyennes, sont souvent utilisées et sont plus rapidement efficaces. Une stratégie consiste à débuter par l'utilisation conjointe d'une benzodiazépine et d'un antidépresseur. Quand l'antidépresseur devient efficace, la benzodiazépine est diminuée puis arrêtée.

La buspirone est également efficace; la dose initiale est de 5 mg po bid ou tid. Cependant, l'effet de la buspirone peut n'apparaître qu'au bout de 2 semaines seulement.

La psychothérapie, habituellement de type cognitivocomportemental, peut être à la fois de soutien et ciblée sur des problèmes identifiés. La relaxation et le biofeedback peuvent être utiles, bien qu'il n'existe que peu d'études prouvant leur efficacité.

Benzodiazépines

Médicament

Dose initiale orale

Dose orale d'entretien*

Début/Durée

Alprazolam

0,25 mg bid

À libération prolongée: 0,5 mg 1 fois/jour

1 mg tid

À libération prolongée: 3 mg 1 fois/jour

Intermédiaire/intermédiaire

Chlordiazépoxyde

5 mg tid

25 mg tid

Intermédiaire/long

Clonazépam

0,25 mg 1 fois/jour

1 mg tid

Intermédiaire/long

Clorazépate

7,5 mg bid

7,5 mg tid ou 15 mg bid

À dose unique (à libération prolongée): 22,5 mg 1 fois/jour après stabilisation par 7,5 mg tid

Rapide/long

Diazépam

2 mg tid

5 mg tid

Rapide/long

Lorazépam

0,5 mg tid

1 mg tid

Intermédiaire/court

Oxazépam

10 mg tid

15 mg qid

Lent/court

*La dose d'entretien peut varier et dépend de la réponse individuelle.

Des formes galéniques orodispersibles peuvent être disponibles pour certains composés. La survenue de l'effet ne diffère pas de celle observées avec les autres formulations. Bien que ces comprimés se dissolvent dans la bouche, ils sont absorbés dans l'estomac et l'intestin, comme le sont les formes galéniques habituelles.

Généralement, ces médicaments sont déconseillés aux personnes âgées en raison d'une demi-vie longue.

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