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Diagnóstico de cáncer

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Cómo se diagnostica el cáncer?

Los médicos pueden sospechar que usted tiene cáncer basándose en:

  • Sus síntomas

  • Un examen físico

  • Resultados de las pruebas de cribado del cáncer (pruebas para buscar cáncer antes de tener síntomas)

Para confirmar el diagnóstico, los médicos le harán pruebas. Diagnosticarán (identificarán) su cáncer usando los resultados de la prueba.

Los médicos también le harán pruebas para determinar el estadio de su cáncer (estadio I, estadio II, estadio III o estadio IV). Los estadios describen el tamaño de su cáncer y si se ha diseminado a otras partes de su cuerpo.

¿Qué pruebas pueden cribar el cáncer?

Las pruebas de cribado son las que su médico hace cuando usted no presenta ningún síntoma. Su médico podría sugerir pruebas de cribado si usted presenta un riesgo aumentado de sufrir cáncer según su edad, sexo, antecedentes familiares, salud o estilo de vida. Los médicos usan distintas pruebas de cribado para diferentes tipos de cáncer. Algunas pruebas de cribado pueden ayudar a salvar vidas, pero sólo algunas son dignas de confianza.

Algunas pruebas de cribado habituales son:

Los médicos pueden hacer pruebas de cribado:

  • Como parte de su exploración física de rutina

  • A una visita médica de control

  • Durante un procedimiento que debe programarse antes de tiempo

Incluso si una prueba de cribado da un resultado positivo, por lo general los médicos no pueden saber con certeza si usted tiene cáncer. Los médicos harán pruebas más específicas para saber si usted tiene cáncer.

¿Qué pruebas pueden diagnosticar el cáncer?

Si los médicos sospechan cáncer, normalmente harán una prueba para tomar una fotografía del interior de su cuerpo, como una radiografía, una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética nuclear. Para confirmar el diagnóstico, los médicos harán:

  • Una biopsia (tomarán una muestra de su tejido y la observarán al microscopio)

Pruebas de estadificación

Cuando los médicos diagnostiquen su cáncer, harán pruebas para determinar en qué estadio se encuentra. El estadio les dice dónde se encuentra el cáncer y cuál es su tamaño. El estadio también indica si el cáncer ha crecido y si se ha diseminado a otras partes de su cuerpo. Conocer la estadificación del cáncer ayuda a decidir el mejor tratamiento. Las pruebas de estadificación incluyen:

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, como rayos X, tomografía computarizada y resonancia magnética, exploraciones de huesos y tomografías de PET, su médico utilizará algunas de estas pruebas dependiendo del tipo de cáncer

  • Biopsia del tumor o de los tejidos que lo rodean

  • Análisis de sangre para ver si su hígado, huesos y riñones están funcionando normalmente

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