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Factores de riesgo del cáncer

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Última revisión completa sep. 2019
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Un factor de riesgo es algo que le da una mayor probabilidad (riesgo) de contraer una determinada enfermedad.

  • Si usted tiene un factor de riesgo para el cáncer, significa que usted es más propenso a desarrollar cáncer que una persona promedio

  • Sin embargo, el hecho de tener un cierto factor de riesgo no significa que usted desarrollará cáncer

Entre los factores de riesgo de cáncer se incluyen:

  • Tener determinados genes (rasgos que usted hereda de sus padres y abuelos)

  • Estar cerca de ciertos químicos en el trabajo o en el ambiente

  • Comer o beber determinadas cosas

  • Exponerse a la radiación

  • Contraer determinadas infecciones

Los carcinógenos son cosas que a veces causan cáncer. Por lo general, su riesgo de cáncer es mayor si usted está expuesto a más de un carcinógeno o está expuesto durante más tiempo.

¿Cuáles son los factores de riesgo genéticos para el cáncer?

Cada una de las células de su cuerpo contiene genes. Los genes son las instrucciones que le dicen a cada una de sus células lo que debe hacer. Los genes les dicen a las células cuándo deben crecer, cuándo deben dejar de crecer y qué sustancias deben fabricar. Por ejemplo, ciertos genes les dicen a las células de su estómago que fabriquen ácido gástrico.

A veces uno de sus genes puede equivocarse y hacer que una célula se vuelva cancerosa. Un gen puede equivocarse si:

  • Ha sido dañado por algo a lo que usted estaba expuesto (un factor ambiental)

  • Se ha copiado de forma incorrecta durante el crecimiento celular normal

Con menor probabilidad, usted ha heredado un gen del cáncer (una mutación genética) de su padre o de su madre. A veces las personas de una familia son más propensas a desarrollar un determinado cáncer. Un gen causante de cáncer podría ser hereditario en esa familia. Un gen causante de cáncer llamado BRCA aumenta el riesgo de cáncer de mama.

¿Cuáles son los factores de riesgo ambientales para el cáncer?

Estar cerca de ciertas cosas puede aumentar sus probabilidades de cáncer, como:

  • Humo de tabaco: cánceres de pulmón, boca, garganta, esófago, riñón y vejiga

  • El amianto (una fibra mineral utilizada para el aislamiento y otros materiales de construcción): cáncer de pulmón y mesotelioma (cáncer en los tejidos que recubren los pulmones)

  • Radiación solar: cáncer de la piel

  • Radiografías: leucemia y cáncer en el órgano expuesto a la radiación

  • Radón (un gas radiactivo que proviene del suelo y puede acumularse a niveles perjudiciales en los sótanos): cáncer de pulmón

Algunos productos químicos utilizados en el lugar de trabajo, (como benceno, cromatos, níquel, ciertos pesticidas, y cloruro de vinilo) pueden causar cáncer.

La geografía (el lugar donde usted habita) puede afectar sus probabilidades de contraer cáncer. Una razón es que las personas que habitan en diferentes áreas pueden estar expuestas a diferentes cantidades de carcinógenos. Otra razón es que las personas que habitan en diferentes áreas pueden tener diferentes factores de riesgo genético.

¿Cuáles son los demás factores de riesgo del cáncer?

Su edad:

  • Más de la mitad de los cánceres ocurren en personas mayores de 65 años porque estas personas, por su edad, han estado expuestas a carcinógenos (cosas que pueden causar cáncer) durante más tiempo

Dieta:

El solo hecho de tener sobrepeso u obesidad puede aumentar el riesgo de cáncer de seno, útero, colon, riñón y esófago.

Ciertas medicinas:

  • Estrógeno y dietilestilbestrol (DES): cáncer de mama

  • Algunos medicamentos para tratar el cáncer realmente aumentan el riesgo de desarrollar otro cáncer posteriormente

La exposición a la radiación, ya sea a propósito por razones médicas o de forma accidental:

  • De las pruebas médicas (radiografías, tomografía computarizada) o la radioterapia

  • Exposición accidental a materiales radiactivos o radiación nuclear a causa de un accidente en una central nuclear

Infecciones debidas a ciertos virus y bacterias:

Los trastornos inflamatorios (inflamación prolongada de ciertos órganos) pueden aumentar el riesgo de cáncer:

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