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Síntomas de cáncer

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2019
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A medida que el cáncer crece en su cuerpo, puede afectarlo de varias maneras. El cáncer puede:

  • Presionar el tejido cercano y causar dolor o bloquear una función importante del cuerpo

  • Desprender sustancias que afectan a otros órganos (llamados síndromes paraneoplásicos)

Por ejemplo, tener un tumor cerca de la vejiga (el órgano que contiene la orina) puede obstruir la salida de la orina. El cáncer dentro de los huesos causa dolor en los huesos.

  • Al principio, el cáncer no causa ningún síntoma porque es solo un pequeño grupo de células

  • A medida que el cáncer crece, sus síntomas dependerán de dónde se encuentre

  • Algunos cánceres pueden causar síntomas en partes del cuerpo que no están cerca del cáncer

¿Cuáles son los síntomas de cáncer?

Los síntomas varían según el tipo de cáncer. Algunos cánceres no mostrarán síntomas hasta que hayan crecido mucho. Otros muestran síntomas en una etapa temprana. Los síntomas de cáncer pueden incluir:

Dolor

  • La mayoría de los cánceres son indoloros al principio

  • A medida que su cáncer crece, usted puede tener molestias leves

  • Después, el dolor empeora a medida que su cáncer crece

  • No todos los tipos de cáncer causan dolor intenso

Sangrado y coágulos de sangre

El cáncer puede causar un sangrado en el interior de su cuerpo dependiendo de dónde esté localizado el tumor:

  • Un tumor maligno en el tubo digestivo puede provocar la aparición de sangre en sus heces (caca)

  • Un cáncer en sus vías urinarias puede provocar la presencia de sangre en su orina

  • Un tumor maligno en sus pulmones puede provocar que usted expectore sangre con la tos

  • Un cáncer cerca de una arteria principal puede provocar un orificio en la arteria que sangrará de forma intensa

  • Un cáncer en la médula ósea (el interior hueco de los huesos, donde se fabrican las células sanguíneas) puede impedir que su cuerpo produzca las células que forman los coágulos de sangre

En el cáncer avanzado, el sangrado intenso puede causar la muerte.

Muchos tipos de cáncer aumentan el riesgo de que usted desarrolle coágulos de sangre en las venas de las piernas. Los coágulos de sangre que se forman en las venas de sus piernas a veces se desprenden, se desplazan hasta el pulmón y obstruyen el flujo sanguíneo. Esto último puede provocar una grave dificultad para respirar y en ocasiones la muerte.

Pérdida de peso y sensación de debilidad

  • Usted puede perder peso y llegar a estar muy delgado

  • Los alimentos pueden hacer que sienta molestias estomacales o que tenga dificultades para tragar

  • Si usted tiene anemia, puede sentirse muy débil y cansado a medida que su cáncer se desarrolla

Síntomas musculares y cerebrales

Si el cáncer crece en el interior de los nervios o de la médula espinal o los comprime, es posible que usted tenga:

  • Dolor

  • Debilidad

  • Cambios en su sentido del tacto, como hormigueo

Si el cáncer comienza en su cerebro o se disemina a éste, usted puede tener:

  • Confusión

  • Mareos

  • Dolor de cabeza (cefalea)

  • Molestias estomacales

  • Alteraciones visuales

  • Convulsiones

Síntomas de los pulmones

Si el cáncer comprime o bloquea las vías respiratorias de sus pulmones, usted puede tener:

  • Dificultad respiratoria

  • Tos

  • Neumonía (una infección que llena uno o ambos pulmones de líquido y moco)

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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