Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Quimioterapia

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2019
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es un medicamento que destruye las células cancerosas. La quimioterapia funciona mediante la interrupción del crecimiento celular. Pero, como todas las células del cuerpo crecen, los medicamentos quimioterápicos también destruyen algunas células normales y causan efectos secundarios. No todos los fármacos que tratan el cáncer se consideran quimioterapia; por ejemplo, la inmunoterapia es diferente.

  • La quimioterapia no es eficaz para todos los cánceres

  • Hay muchos medicamentos quimioterápicos diferentes, el que le administren a usted dependerá del tipo de cáncer que tenga

  • La mayoría de los quimioterápicos se administran por vía intravenosa (por vena), pero algunos se administran en forma de píldora

  • Los médicos pueden administrarle varios medicamentos quimioterápicos al mismo tiempo o pueden combinar la quimioterapia con otro tipo de tratamiento contra el cáncer, como la cirugía o la radioterapia

  • Los médicos pueden darle otros medicamentos para disminuir los efectos secundarios de la quimioterapia

A veces, después de haber recibido un quimioterápico durante un tiempo, las células cancerosas se vuelven resistentes a este fármaco. La quimioterapia deja de matarlas. Si esto sucede, su médico puede probar un medicamento diferente.

¿Cuáles son los efectos secundarios frecuentes de la quimioterapia?

La quimioterapia tiene una reputación de producir efectos secundarios desagradables y, a veces, peligrosos. Los nuevos quimioterápicos son, con frecuencia, menos molestos que los más antiguos. Y actualmente los médicos disponen de mejores tratamientos para algunos efectos secundarios.

Los efectos secundarios más frecuentes son:

  • Molestias estomacales o vómitos

  • Usted se siente menos hambriento de lo habitual

  • Pérdida de peso

  • Sentirse débil y cansado

  • Diarrea (caca frecuente, suelta o acuosa)

  • Perder su cabello

  • Llagas en la boca o en la nariz

La quimioterapia a menudo afecta a las células sanas que fabrican la sangre en la médula ósea. Esto puede reducir su número de células sanguíneas, lo que puede causar:

  • Bajo conteo sanguíneo (anemia), si su recuento de glóbulos rojos se reduce

  • Infecciones graves, si su conteo de glóbulos blancos se reduce

  • Sangrado, si su recuento de plaquetas se reduce

La anemia puede causar:

  • Debilidad

  • Sensación de mareo

  • Problemas para respirar o dolor en el pecho

Las infecciones debidas a un número bajo de glóbulos blancos o leucocitos pueden causar:

  • Fiebre

Un bajo número de plaquetas puede causar:

  • Facilidad para los moretones

  • Sangrado por la nariz, las encías o el recto

La quimioterapia también puede afectar otros órganos además de la médula ósea y causar otros problemas médicos:

  • Daño a sus pulmones, corazón o hígado

  • Infertilidad (dificultad para quedar embarazada)

  • A veces, una mayor probabilidad de desarrollar otro tipo de cáncer, como la leucemia

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Introducción al cáncer
Video
Introducción al cáncer

REDES SOCIALES

ARRIBA