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Introducción a las enfermedades de transmisión sexual

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué son las enfermedades de transmisión sexual (ETS)?

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son infecciones que se transmiten de persona a persona a través del contacto sexual, incluido el sexo oral.

  • Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) pueden tener su origen en diferentes tipos de gérmenes, como clamidia, gonorrea, VIH, y sífilis

  • Algunas de estas ETS se transmiten al besarse o al entrar en contacto íntimo, no sólo durante el coito

  • Algunas enfermedades de transmisión sexual (ETS) pueden causar problemas de salud muy graves en todo el cuerpo

  • Usar preservativos (condones) ayuda a prevenir las enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Trayectoria desde la vagina hasta los ovarios

En las mujeres, algunos microorganismos pueden penetrar en la vagina e infectar otros órganos reproductores. Desde la vagina, estos organismos pueden penetrar en el cuello uterino y en el útero, desde donde pueden alcanzar las trompas de Falopio y en algunas ocasiones los ovarios.

Trayectoria desde la vagina hasta los ovarios

Trayectoria desde el pene al epidídimo

A veces, en los hombres, estos microorganismos se propagan por la uretra y se desplazan a través de los conductos por los que fluyen los espermatozoides desde los testículos (conductos deferentes) hasta infectar al epidídimo (en la parte superior de un testículo).

Trayectoria desde el pene al epidídimo

¿Qué causa las enfermedades de transmisión sexual (ETS)?

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) están causadas por pequeños virus, bacterias y parásitos, dependiendo de la enfermedad. Las personas que mantienen relaciones sexuales con una pareja infectada pueden contraer una enfermedad de transmisión sexual (ETS). El sexo puede ser vaginal, oral o anal. Sin embargo, algunas enfermedades de transmisión sexual (ETS) también se transmiten por otras vías como:

  • Besos o contacto corporal cercano

  • De madre a hijo antes del nacimiento o durante éste

  • Lactancia

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades de transmisión sexual (ETS)?

Algunas enfermedades de transmisión sexual no producen síntomas. Si tiene síntomas de una enfermedad de transmisión sexual (ETS), puede presentar:

  • Llagas en los genitales o en la boca

  • Secreción procedente de las llagas o de los genitales

  • Dolor o prurito (picor)

  • Dolor al orinar (hacer pipí)

Si no se tratan rápidamente, algunas ETS pueden causar problemas más graves:

  • Infecciones del corazón y del cerebro

  • Cáncer

  • Infertilidad (cuando usted no se puede quedar embarazada)

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una enfermedad de transmisión sexual (ETS)?

Los médicos pueden hacer análisis de sangre, de orina o de una muestra de su pene, vagina, garganta o recto.

Si usted sufre una enfermedad de transmisión sexual (ETS), el médico también le solicita pruebas para otras ETS, ya que las personas que sufren una ETS presentan una probabilidad relativamente elevada de sufrir otra.

¿Cómo puedo prevenir las enfermedades de transmisión sexual (ETS)?

Practique el sexo seguro

  • Use preservativos (condones) correctamente cada vez que mantenga relaciones sexuales

  • Evite tener muchas parejas sexuales

  • Evite mantener relaciones sexuales con personas que practican la prostitución

  • La circuncisión masculina (una cirugía para retirar el prepucio del pene) ayuda a reducir la transmisión del VIH de la mujer al hombre

Cómo usar el preservativo

  • Utilice un preservativo nuevo en cada relación sexual.

  • Use un preservativo del tamaño adecuado.

  • Maneje cuidadosamente el preservativo para evitar dañarlo con las uñas, con los dientes o con otros objetos puntiagudos.

  • Póngase el preservativo después de la erección del pene y antes de cualquier contacto genital con la pareja.

  • Determine en qué sentido está enrollado el preservativo, colocándolo en el dedo índice y tratando suavemente de desenrollarlo, pero sólo un poco. Si se resiste, dele la vuelta y desenróllelo en el otro sentido. Luego vuélvalo a enrollar.

  • Coloque el preservativo enrollado sobre la punta del pene erecto.

  • Procure dejar 1,5 cm en la punta del preservativo para recolectar el semen.

  • Con una mano, apriete el extremo del preservativo para vaciar el aire que contiene.

  • Si no está circuncidado, tire del prepucio hacia atrás antes de desenrollar el preservativo.

  • Con la otra mano, deslice el preservativo sobre el pene hasta su base y aplane cualquier burbuja de aire.

  • Asegúrese de que la lubricación durante el coito es apropiada.

  • Con los preservativos de látex, use únicamente lubricantes a base de agua. Los lubricantes a base de aceite (como la vaselina, la manteca, el aceite mineral, los aceites de masaje, las lociones corporales y el aceite de cocina) pueden debilitar el látex y provocar la rotura del preservativo.

  • Sostenga el preservativo firmemente contra la base del pene durante la retirada, y procure apartar el pene mientras aún esté erecto para evitar que se desprenda el preservativo.

Vacunas

Existen vacunas para prevenir algunas enfermedades de transmisión sexual (ETS):

¿Cómo tratan los médicos las enfermedades de transmisión sexual (ETS)?

Muchas de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) se tratan con fármacos. Algunas enfermedades de transmisión sexual (ETS) de origen vírico no se pueden curar, por lo que se convierten en crónicas (para toda la vida).

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