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Sífilis

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Una enfermedad de transmisión sexual (ETS) es una infección que se transmite de persona a persona por contacto sexual.

  • La sífilis se transmite fácilmente a través del sexo anal, oral o vaginal con una persona infectada

  • Una mujer embarazada puede transmitir sífilis a su bebé

  • La sífilis tiene 3 estadios que empeoran progresivamente

  • Los médicos tratan la sífilis con penicilina

¿Cuáles son los 3 estadios de la sífilis?

Estadio 1: la sífilis comienza en la parte de su cuerpo que estuvo expuesta a los fluidos corporales de su pareja sexual. Por ejemplo, si tuvo sexo vaginal, la sífilis puede comenzar en su pene (si es hombre) o en su vagina o alrededores (si es mujer).

Estadio 2: la sífilis se transmite a su sangre e infecta su piel.

Estadio 3: la sífilis se propaga por todo su cuerpo. Cualquier parte del cuerpo puede ser infectada por la sífilis, pero especialmente el corazón, los vasos sanguíneos, el cerebro y la médula espinal.

A menudo hay un intervalo de tiempo entre el estadio 2 y el estadio 3. Este intervalo se denomina periodo de latencia. Durante el período de latencia, la persona infectada se encuentra bien y por lo general no puede transmitir la sífilis a otras personas. A veces la sífilis se detiene después del estadio 2. Sin embargo, aproximadamente 1 de cada 3 personas con infección por sífilis no tratada pasa al estadio 3.

¿Cuáles son los síntomas de sífilis?

Los síntomas son diferentes en cada estadio de la sífilis.

Síntomas de la sífilis en estadio 1 (primario)

  • Un área pequeña, roja y elevada en el lugar de la infección, como el pene, la vagina, el recto (donde se almacena la caca) o los labios

  • El área roja pequeña se convierte en una llaga abierta, indolora, dura y que no sangra

  • Puede que usted no note la llaga porque no causa muchos síntomas

  • Entre 3 y 12 semanas después, la llaga se cura y usted se encuentra bien

Si no se trata, la sífilis pasará al estadio 2 porque la infección se transmite a la sangre.

Síntomas de la sífilis en estadio 2 (secundario)

  • Una erupción indolora en el cuerpo que no pica. A diferencia de otras erupciones, la de la sífilis a menudo aparece en las palmas de las manos o las plantas de los pies.

  • También se pueden formar verrugas planas, lisas y elevadas en las áreas húmedas alrededor de la boca, las axilas, los órganos sexuales y el ano (por donde sale la caca)

  • Fiebre

  • Usted se siente débil y cansado en toda circunstancia

  • Usted se siente menos hambriento de lo habitual

  • Hinchazón de los ganglios linfáticos

Las verrugas están llenas de gérmenes de sífilis. Los gérmenes se pueden transmitir a las personas que tocan las verrugas.

Los síntomas del estadio 2 finalmente desaparecen. No obstante, pueden causar problemas en otras partes de su cuerpo y órganos, como el hígado, los riñones y los ojos. Si no se trata, es posible que usted ya no presente más síntomas. Sin embargo, en 1 de cada 3 personas aproximadamente, la sífilis pasará al estadio 3.

Síntomas de la sífilis en estadio 3 (terciario o tardío)

Los síntomas pueden afectar su piel, vasos sanguíneos, corazón, cerebro o médula espinal.

Los problemas cutáneos (de piel) pueden consistir en:

  • Bultos blandos y gomosos en la piel, por ejemplo en el cuero cabelludo y la cara (los bultos también pueden estar en el interior de su cuerpo, por ejemplo en el hígado o en los huesos)

  • Los bultos se convierten en llagas abiertas y destruyen el tejido que los rodea

  • Se curan lentamente y dejan cicatrices

Los problemas en los vasos sanguíneos suelen afectar la gran arteria (aorta) que sale del corazón y transporta sangre al resto del cuerpo. La aorta puede debilitarse y ensancharse. A veces, la aorta debilitada se abre (se rompe), lo que puede ser mortal. Un problema de aorta causa:

  • Dolor torácico

Los problemas en el corazón suelen dar lugar a válvulas cardíacas con fugas, cuyos síntomas son:

  • Dolor torácico

  • Dificultad respiratoria

  • Infarto de miocardio

Los problemas en el cerebro no suelen aparecer hasta pasados 15 a 20 años. Los síntomas son:

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Rigidez en el cuello

  • Cambios en el estado de ánimo o en el comportamiento

  • Dificultades para pensar con claridad

La infección en la médula espinal dificulta el control de los músculos. Es posible que usted tenga:

  • Pérdida de sensibilidad en los pies

  • Dificultad para caminar

  • Dolor en la espalda, piernas o brazos

  • Debilidad en los brazos o en las piernas

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo sífilis?

Para diagnosticar la sífilis, los médicos hacen análisis de sangre. Si creen que la sífilis ha afectado el cerebro o la médula espinal, los médicos pueden hacer una punción espinal.

¿Cómo tratan los médicos la sífilis?

Los médicos:

  • Le administrarán una inyección de penicilina en uno de sus músculos, generalmente en la nalga

  • Le administrarán dosis adicionales de penicilina según su estado y sus síntomas

  • Le indicarán que evite mantener relaciones sexuales hasta que haya terminado el tratamiento

  • Analizarán y tratarán a sus parejas sexuales para la sífilis

  • Le harán análisis de sangre y pruebas para asegurarse de que el tratamiento ha sido eficaz

Las personas alérgicas a la penicilina pueden recibir otros antibióticos.

A veces, cuando la penicilina mata a los gérmenes de la sífilis, su cuerpo reacciona a todos los gérmenes muertos y moribundos. Esta reacción suele ocurrir dentro de las primeras 12 horas. Usted puede tener fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y una erupción. Esta reacción es incómoda, pero no es peligrosa. Desaparece en un plazo máximo de 24 horas. Esta reacción no se debe a una alergia a la penicilina.

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