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Esquistosomiasis

(Esquistosomiasis)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la esquistosomiasis?

La esquistosomiasis es una infección causada por un pequeño parásito llamado trematodo.

  • Los trematodos son comunes en ríos y lagos de áreas tropicales de América del Sur, África y Asia

  • Puede contraer esquistosomiasis nadando o bañándose en agua que contiene duelas (trematodos)

  • Los trematodos excavan su piel y viajan a través de su sangre

  • Con el tiempo acaban llegando a pequeños vasos sanguíneos del interior de los intestinos o la vejiga

  • Los síntomas consisten en primer lugar en una erupción cutánea con picor, seguida de fiebre, escalofríos, dolores musculares, debilidad y dolor abdominal

  • Los médicos analizan muestras de sus heces (caca) y orina en busca de huevos de trematodos

  • Los médicos le tratan con medicamentos antiparasitarios para eliminar los trematodos

¿Qué causa la esquistosomiasis?

La esquistosomiasis está causada por un parásito llamado trematodo, que es un tipo de gusano nematodo (lombriz intestinal). Los trematodos adultos miden aproximadamente de ¼ a ¾ de pulgada de longitud (de 1 a 2 centímetros).

La esquistosomiasis se contrae al nadar, caminar por el agua o bañarse en agua dulce que contiene estos trematodos.

  • Mientras usted está en el agua, los trematodos se introducen en su piel y viajan a través de la sangre hasta su vejiga o su intestino

Los trematodos ubicados en la vejiga o el intestino ponen muchos huevos:

  • Los huevos irritan sus tejidos y causan úlceras, cicatrices y sangrado

  • Los huevos salen de su cuerpo en las heces o la orina

  • Si su orina o sus heces penetran en agua dulce, los huevos eclosionan y crecen, pudiendo infectar a otra persona

¿Cuáles son los síntomas de la esquistosomiasis?

La mayoría de las personas afectadas no presentan síntomas. Cuando los trematodos penetran por primera vez en su piel, usted puede presentar:

  • Erupción cutánea con prurito

Transcurridas algunas semanas, usted puede comenzar a sentirse enfermo y presentar síntomas como:

  • Fiebre

  • Escalofríos

  • Tos

  • Dolores musculares

  • Dolor abdominal

Dependiendo del lugar de su cuerpo donde se encuentran las duelas adultas, usted puede presentar:

  • Dolor al orinar y sangre en la orina

  • Diarrea sanguinolenta

  • Aumento del tamaño del hígado y del bazo

Una infección grave puede hacer que usted pierda suficiente sangre como para desarrollar:

  • Anemia (recuento bajo de glóbulos rojos)

La esquistosomiasis también puede afectar a otros órganos, como los pulmones, la médula espinal, los riñones y el cerebro.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro esquistosomiasis?

Los médicos sospechan esquistosomiasis a partir de sus síntomas, en particular si usted ha estado recientemente nadando o bañándose en agua posiblemente infectada. Los médicos verifican presencia de esquistosomiasis buscando huevos de trematodos en sus:

  • Heces

  • Orina

  • Tejido vesical o intestinal

A veces, los médicos también solicitan análisis de sangre, ecografía o tomografía computarizada para determinar la gravedad de su infección.

¿Cómo tratan los médicos la esquistosomiasis?

Los médicos tratan la esquistosomiasis utilizando:

  • Medicina antiparasitaria

Los médicos también pueden analizar sus heces u orina 1 o 2 meses después para asegurarse de que ya no contengan huevos de duelas (trematodos).

¿Cómo puedo prevenir la esquistosomiasis?

Usted puede ayudar a prevenir la esquistosomiasis:

  • Evitando nadar, bañarse o caminar en áreas que se sabe que contienen duelas (trematodos)

  • En áreas donde las duelas (trematodos) son un problema, hierva agua o almacénela durante un día o dos antes de utilizarla para lavarse

  • Séquese vigorosamente con una toalla si entra en contacto de forma accidental con agua contaminada; esto ayuda a eliminar los parásitos antes de que excaven su piel

Cuando los huevos eclosionan en el agua, los trematodos infectan a los caracoles. Por tanto, a veces se introducen sustancias químicas que matan a los caracoles en cuerpos de agua dulce que se sabe que contienen duelas (trematodos).

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