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Armas que causan víctimas a gran escala

Por

The Manual's Editorial Staff

Revisado médicamente may. 2021
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¿Qué es un arma que causa víctimas a gran escala?

Una víctima es una persona herida o muerta por un evento peligroso. Se habla de víctimas a gran escala cuando resultan heridas o muertas muchas personas a la vez. Las víctimas a gran escala pueden provenir de grandes accidentes, como un accidente de tren, un edificio derrumbado o un derrame de sustancias químicas. Las víctimas a gran escala también pueden provenir de eventos intencionados, como guerras o ataques terroristas. Los ataques intencionados utilizan armas que causan víctimas a gran escala, como es el caso de explosivos, productos químicos y gérmenes.

Las armas que causan víctimas en gran escala se conocen a veces como armas de destrucción masiva.

  • Se dice que se ha producido un evento a gran escala cuando el número de personas heridas supera al número de personas que los equipos de rescate, los médicos y los hospitales cercanos son normalmente capaces de atender a la vez

  • Los hospitales y las comunidades planifican con anticipación los posibles desastres para contar con suficiente personal, suministros y equipos y saber cómo responder

¿Cuáles son los tipos de armas que causan víctimas a gran escala?

Los tipos de armas que causan víctimas a gran escala son:

La contaminación es un problema que afecta a muchos tipos de armas que causan víctimas a gran escala.

  • La contaminación se produce cuando las personas o el área en la que se encuentran están cubiertas por una sustancia peligrosa, como un producto químico o un material radiactivo

La sustancia peligrosa podría seguir afectando a la persona hasta que se elimine (un proceso llamado descontaminación). Además, la sustancia peligrosa puede propagarse a los rescatadores y, según lo que sea, a las áreas cercanas de la comunidad.

¿Cómo saben los médicos que se ha producido un evento relacionado con armas que causan víctimas a gran escala?

A veces el evento es evidente, como una explosión o un derrame de sustancias químicas. Otras veces, los médicos no se dan cuenta de que se han utilizado armas que causan víctimas a gran escala hasta que un número elevado de personas enferman al mismo tiempo en un mismo lugar. Los médicos se dan cuenta de que se usaron armas que causan víctimas a gran escala porque:

  • Muchas personas distintas presentan los mismos síntomas inusuales

  • Las personas que han llevado a cabo el ataque lo anuncian

  • Los cambios ambientales (como olores inusuales o animales moribundos) ofrecen pistas y despiertan sospechas

¿Cómo tratan los médicos y los servicios de primeros auxilios los ataques con armas que causan víctimas a gran escala?

La preparación es fundamental. Antes de cualquier evento, comunidades y hospitales:

  • Redactan un plan de desastres para que todos sepan qué hacer

  • Se aseguran de la existencia de medios para traer rápidamente al lugar del desastre personal adicional, incluyendo policías, paramédicos y médicos

  • Se aseguran de la existencia de suficientes suministros médicos y equipos de protección almacenados, listos para ser desplegados

  • Establecen acuerdos con los hospitales y las comunidades cercanas para proporcionar ayuda en caso necesario

  • Practican simulacros sobre cómo responder a un evento con víctimas a gran escala

Los gobiernos estatales y federales también disponen de planes para ayudar a las comunidades a responder a un ataque armado con víctimas a gran escala.

Justo después de un ataque, el personal de emergencias comprueba en primer lugar si el escenario sigue siendo peligroso, por ejemplo con:

  • Atacantes todavía en la escena

  • Bombas sin estallar

  • Sustancias químicas o radiactivas peligrosas en el suelo o en el aire

La detección continua de amenazas permite al personal de emergencia saber qué equipo de protección o personal se requiere para que sea seguro buscar y tratar a las víctimas.

Si se trata de sustancias contaminantes, el personal de primeros auxilios:

  • Estima la extensión de la zona de peligro

  • Se protege de las heridas manteniéndose fuera de las áreas contaminadas a menos que estén usando equipo de protección

  • Establece un área fuera de la zona de peligro para descontaminar a las personas afectadas y otra área para tratarlas

Cuando es seguro acudir a atender a las personas heridas, el personal de primeros auxilios:

  • Hace un triaje, que consiste en examinar rápidamente a cada víctima para decidir la rapidez con la que debe ser atendida

  • Comienza a retirar a las personas que necesitan atención médica inmediata

  • Indica a las personas heridas que pueden caminar que vayan al área de tratamiento por su propio pie

Es importante que el personal de primeros auxilios que hace el triaje examine en primer lugar a todas las víctimas y no que simplemente comience a tratar a la primera víctima que vea. El hecho de examinar previamente a la totalidad de las víctimas permite asegurar la detección de todas las personas con lesiones reversibles potencialmente mortales que podrían salvarse con tratamiento inmediato.

Cuando hay un gran número de personas gravemente heridas y cerca de la muerte, algunas que podrían salvarse si fueran la única persona afectada pueden tener que dejarse a un lado hasta que haya tiempo para tratarlas. Se hace de este modo para que los médicos puedan focalizarse en las personas que tienen más probabilidades de sobrevivir.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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