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Picaduras de garrapatas

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Última revisión completa sep. 2019
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Hay varios tipos diferentes de garrapatas en Estados Unidos. Las picaduras de garrapatas no son graves en sí mismas. El principal problema de las picaduras de garrapatas es la transmisión de enfermedades graves:

Las enfermedades de las garrapatas tienden a ocurrir principalmente en ciertas partes del país. Incluso en esas áreas, no todas las garrapatas son portadoras de la enfermedad. No todas las picaduras de una garrapata portadora de enfermedad nos enferman.

Garrapata de los ciervos

Garrapata de los ciervos

¿Cuáles son los síntomas de una picadura de garrapata?

A veces usted verá la garrapata adherida a su piel, donde se está alimentando de su sangre. Las garrapatas suelen permanecer adheridas durante un día o dos si no las elimina. Cuanto más tiempo permanecen adheridas, más se hinchan de sangre. Una vez que la garrapata se cae o usted la quita, la mordedura es un bulto pequeño y enrojecido que pica.

¿Cómo sabré si la garrapata me ha causado una infección?

En realidad, el mayor problema es cuando la persona se pone enferma pero no sabe que le ha picado una garrapata. Entonces puede ser difícil para su médico saber que usted tiene una infección transmitida por una garrapata.

Si sabe que le ha picado una garrapata, contacte con su médico. Lo que hará su médico depende de si las garrapatas portadoras de enfermedades son habituales en la zona donde usted habita. Es posible que el médico simplemente le haga observar la presencia de signos de infección. Estos signos son:

  • Área enrojecida (a veces de un par de pulgadas [unos 5 cm] de ancho) alrededor de la mordedura

  • Erupción cutánea (sarpullido)

  • Sensación general de enfermedad (dolores musculares, dolor de cabeza, fiebre, debilidad)

Si usted no tiene ningún sarpullido o síntomas durante un mes, es probable que no tenga una infección. Sin embargo, si usted habita en una zona donde las infecciones debidas a garrapatas son habituales, el médico puede explorarle y administrarle una sola dosis de un antibiótico.

¿Cómo trato una picadura de garrapata?

Cosas que debe hacer:

  • Retire la garrapata enseguida agarrándola con unas pinzas curvas y sacándola

  • Aplíquese un ungüento antiséptico en la picadura para prevenir la infección

  • Si la picadura está hinchada o la piel que la rodea cambia de color, tome un antihistamínico, como la difenidramina

Cosas que no debe hacer:

  • No trate de retirar una garrapata poniendo alcohol, esmalte de uñas, vaselina o un fósforo caliente sobre la garrapata; estos remedios no son eficaces y pueden dañar su piel o hacer que la picadura de garrapata empeore

¿Cómo puedo prevenir las picaduras de garrapatas?

Para prevenir una picadura de garrapata cuando se está al aire libre, especialmente en áreas boscosas:

  • Caminar por el centro del camino o el sendero para evitar el roce con arbustos y malezas

  • Evitar sentarse en el suelo, en los tocones de árboles o en paredes de piedra

  • Vestir camisas de manga larga y pantalones largos metidos dentro de botas o calcetines

  • Usar ropa de colores claros, lo que hace más fácil distinguir las garrapatas

  • Utilice un repelente de insectos que contenga dietiltoluamida (DEET) para la piel y rocíe su ropa con un repelente de insectos que contenga permetrina

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