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Problemas de alimentación

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Última revisión completa dic. 2019
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¿Qué son los problemas de alimentación?

Los problemas de alimentación en bebés y niños consisten en problemas para ingerir alimentos o retenerlos o en ingerir una cantidad incorrecta de alimentos (ya sea insuficiente o excesiva).

Los problemas de alimentación habituales incluyen:

  • La regurgitación

  • Vómito

  • Sobrealimentación

  • Alimentación insuficiente

Los problemas de alimentación son comunes y generalmente menores, pero algunas veces su bebé o niño pequeño puede necesitar atención médica o tratamiento hospitalario.

¿Qué es la regurgitación?

La regurgitación ocurre cuando la fórmula o la leche materna que su bebé acaba de tragar vuelve a ascender y sale por su boca o su nariz. El flujo es generalmente suave, no tan fuerte como el que se produce al vomitar.

La regurgitación es normal en los bebés.

  • Casi todos los bebés regurgitan y casi siempre dejan de hacerlo a los 12 meses de edad

  • La regurgitación ocurre porque los bebés no pueden incorporarse después de comer y porque la válvula que mantiene la comida dentro de su estómago es débil

  • La regurgitación que le causa dolor a su bebé, no desaparece o impide que su bebé coma o aumente de peso se llama reflujo ácido (reflujo gastroesofágico); su bebé puede necesitar medicamentos para tratarlo

Vaya al médico de inmediato si la regurgitación de su bebé es de color verde o con sangre o hace que su bebé tosa o se ahogue.

¿Cómo puedo prevenir la regurgitación?

Para evitar que un bebé regurgite:

  • Aliméntelo antes de que realmente tenga hambre

  • Hágale eructar cada 4 a 5 minutos mientras se alimenta

  • Manténgale en posición vertical durante la alimentación y después de ésta

  • Asegúrese de que cuando presiona la tetina del biberón o cuando éste está del revés solo salen unas gotas

¿Qué es vomitar (devolver, arrojar)?

El vómito es comida que se encuentra en el estómago y que se ve forzada a ascender nuevamente por la garganta de su bebé o niño. La mayoría de los vómitos de los bebés y niños se deben a un virus estomacal.

  • Vomitar es un signo de enfermedad o de problema (los bebés entre 2 semanas y 4 meses rara vez vomitan sin motivo)

  • La mayoría de los vómitos desaparecen por sí solos sin tratamiento

  • Si su hijo vomita, déle pequeñas cantidades de líquidos con frecuencia

Vomitar demasiado puede causar deshidratación, que significa no tener suficiente agua en su cuerpo.

Acuda al médico de inmediato si su hijo pequeño vomita y presenta alguno de estos signos de alarma:

  • Dolor abdominal intenso

  • Devuelve todos los líquidos

  • Fiebre alta

  • Se siente débil y cansado de forma generalizada

  • Vomita durante más de 12 horas

  • Tiene un vómito verdoso o sanguinolento

  • No orina durante 8 horas

¿Qué es la sobrealimentación?

Sobrealimentar a un niño consiste en darle más alimento del que necesita para estar sano y crecer. Esto puede provocar que los niños vomiten, tengan diarrea o tengan sobrepeso u obesidad.

Para evitar la sobrealimentación:

  • No alimente automáticamente a su bebé solo porque llora; vea si hay otra razón para el llanto

  • No le dé a su bebé un biberón para que juegue con él ni se lo deje todo el tiempo

  • No recompense el buen comportamiento con la comida

  • No obligue a su hijo a terminar la comida cuando no tenga hambre

¿Qué es la alimentación insuficiente?

La alimentación insuficiente consiste en no proporcionar a su hijo el alimento suficiente para estar sano y crecer. Suele ocurrir si un bebé es demasiado quisquilloso para alimentarse o tiene problemas para succionar o tragar.

Un niño que está desnutrido puede tener retraso del crecimiento.

  • Para asegurarse de que su bebé recibe la cantidad adecuada de alimentación, mezcle siempre la fórmula siguiendo las instrucciones.

  • Las agencias sociales comunitarias, como el Women, Infant, and Children (WIC) program (Mujeres, Lactantes y Niños) pueden ayudarle a costear los alimentos y fórmulas infantiles y a aprender las mejores maneras de mezclar la fórmula infantil y alimentar a su bebé

  • Si su bebé tiene un peso muy bajo, los médicos pueden cuidarle en el hospital para asegurarse de que gana peso.

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