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Uso y abuso de sustancias en adolescentes

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may. 2020
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El consumo de sustancias en adolescentes es el consumo de alcohol, tabaco y drogas (incluidos los medicamentos de venta con receta obtenidos sin presentarla). Dicho consumo podría corresponder a una experimentación ocasional o bien ser regular y continuo.

Cualquier consumo de sustancias aumenta el riesgo de otros problemas. Por ejemplo, los adolescentes que consumen sustancias tienen más probabilidades de sufrir accidentes de tráfico, enzarzarse en peleas, mantener relaciones sexuales de riesgo o no deseadas, tener una sobredosis u otros problemas de comportamiento. El consumo de sustancias se considera abuso de sustancias cuando los adolescentes continúan consumiéndolas incluso después de que ocurran estos problemas de comportamiento.

Los adolescentes que abusan de sustancias corren un mayor riesgo de tener problemas a largo plazo. Estos problemas incluyen problemas de salud mental, calificaciones bajas en la escuela y trastornos por consumo de sustancias, tales como la adicción y la sobredosis.

  • Es frecuente que los adolescentes prueben el alcohol u otras sustancias, pero su consumo regular es mucho menos frecuente

  • El alcohol es la sustancia más habitual que consumen los adolescentes: a menudo beben mucho y se emborrachan, lo que aumenta la posibilidad de peleas, accidentes de tráfico y otras causas de lesiones

  • Los progenitores, los compañeros y los medios de comunicación influyen en la actitud de un adolescente hacia el consumo de sustancias

¿Qué tipo de sustancias son objeto de consumo y abuso por parte de los adolescentes?

Los adolescentes consumen y abusan de muchas sustancias, incluidos los medicamentos de venta libre. Las sustancias más frecuentes son:

Los adolescentes también abusan de:

Alcohol

  • El alcohol es la sustancia consumida más a menudo por los adolescentes

  • La probabilidad de que los adolescentes tengan un problema relacionado con la bebida es mayor si comienzan a tomar alcohol siendo jóvenes o tienen familiares con problemas con la bebida

  • Para evitar el consumo de alcohol, desaliente a su hijo adolescente a tomar alcohol y dé un buen ejemplo usted mismo

Tabaco

  • El consumo de tabaco incluye fumar cigarrillos, cigarros puros o fumar en pipa, masticar tabaco, colocar tabaco entre el labio inferior y la encía, e inhalarlo por la nariz

  • La mayoría de los adultos que fuman cigarrillos comienzan a fumar durante la adolescencia

  • Los adolescentes son más propensos a fumar si sus progenitores fuman

  • Para evitar el consumo de tabaco, no consuma tabaco delante de sus hijos y hable con ellos sobre sus efectos

  • Si su hijo ya fuma o consume tabaco, anímele a dejar de fumar y ayúdele a encontrar apoyo

Los cigarrillos electrónicos (cigarrillos electrónicos, vapes) no queman tabaco. Calientan un líquido que contiene nicotina, el ingrediente activo del tabaco. El "humo" que sale de los cigarrillos electrónicos es solo vapor de agua que contiene nicotina. Dado que es el humo de la quema del tabaco lo que causa cáncer de pulmón y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), los cigarrillos electrónicos se han promovido como una alternativa más inocua a los cigarrillos. Sin embargo, no son necesariamente inocuos:

  • Los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, que es muy adictiva

  • Los médicos no saben si otras sustancias mezcladas con la nicotina líquida pueden ser peligrosas

  • La mayoría de los adolescentes que fuman cigarrillos electrónicos también consumen productos de tabaco

¿Qué debería hacer si mi hijo adolescente consume sustancias o abusa de ellas?

Hable con su hijo y con el médico de su hijo sobre el abuso de sustancias si nota:

  • Comportamiento inusual

  • Depresión o humor cambiante

  • Cambio de amigos

  • Peores notas

  • Falta de interés por realizar actividades

  • Drogas o artículos relacionados con las drogas, como pipas, jeringas y balanzas

El médico de su hijo:

  • Le preguntará a su hijo en privado sobre el consumo de sustancias

  • Ayudará a averiguar si es probable que exista un problema de consumo de sustancias

  • Remitirá a su hijo a hacerse pruebas, en caso necesario

  • Remitirá a su hijo a tratamiento, en caso necesario

El tratamiento para los trastornos por consumo de sustancias en adolescentes es similar al tratamiento para los adultos. Sin embargo, los adolescentes deben recibir tratamiento por parte de especialistas en ese grupo de edad y sus necesidades.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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