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Bebé prematuro

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¿Qué es un bebé prematuro?

"Pre" significa antes y "maduro" significa completamente desarrollado.

Un bebé prematuro nace demasiado temprano. Un embarazo completo dura de 37 a 40 semanas, por lo que un bebé prematuro es el que nace en cualquier momento anterior a la semana 37 de embarazo.

Mientras más prematuros sean los bebés, mayores serán las probabilidades de tener complicaciones al nacer y más tarde. Los bebés nacidos antes de las 23 semanas de gestación probablemente no vivirán.

¿Cuál es la causa de que un bebé nazca prematuramente?

La mayoría de las veces, no hay una razón clara por la que un bebé nazca demasiado temprano.

Las posibilidades de tener un bebé prematuro son mayores si la madre:

¿Cuáles son los síntomas de un bebé prematuro?

El aspecto de los bebés prematuros es algo distinto del de los bebés a término. Por regla general:

  • Pesan entre 1 y 5,5 libras (500 a 2500 gramos)

  • Tienen una cabeza que se ve grande en comparación con el resto de su cuerpo.

  • Presentan falta de grasa debajo de la piel

  • Tienen la piel delgada, brillante y rosada

  • Tienen venas visibles a través de su piel

Los bebés prematuros a menudo:

  • Respiran rápidamente y, a la vez, su respiración puede detenerse durante segundos (apnea)

  • Tienen problemas para regular su temperatura corporal

  • Tienen problemas para chupar y tragar

¿Qué complicaciones tienen los bebés prematuros?

Los bebés prematuros tienen complicaciones porque sus órganos no están completamente desarrollados. Cuanto más prematuros son, más complicaciones tienen.

La mayoría de las complicaciones desaparecen después de un tiempo. Sin embargo, los bebés que tuvieron complicaciones graves pueden seguir teniendo dificultades en su respiración o su visión.

¿Cómo tratan los médicos los bebés prematuros?

Los médicos atenderán a su bebé en el hospital en una unidad especial para recién nacidos enfermos. Se denomina UCIN, que significa unidad de cuidados intensivos neonatales. También:

  • Colocarán a su bebé en una incubadora para ayudar a mantenerlo caliente

  • Administrarán medicamentos en los pulmones de su bebé para ayudarle a respirar y, a veces, introducirán un tubo conectado a una máquina de respiración (ventilador) a través de la nariz o la boca del bebé

  • Alimente a su bebé a través de una vena o mediante una sonda de alimentación hasta que pueda succionar y tragar

  • Ponga al bebé bajo luces ultravioleta (UV) especiales para tratar la ictericia

¿Cómo puedo evitar que mi bebé sea prematuro?

Puede reducir la probabilidad de que su bebé sea prematuro si:

  • Asiste a todas las consultas médicas prenatales

  • Sigue una alimentación saludable

  • No bebe alcohol

  • No consume tabaco ni drogas ilegales.

Si el trabajo de parto comienza pronto, su médico puede recetarle medicamentos para:

  • Ralentizar el trabajo de parto

  • Ayudar a los pulmones de su bebé a desarrollarse más rápido

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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