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Ambliopía (ojo vago)

(Ojo vago)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la ambliopía?

La ambliopía (también llamada ojo vago) es un tipo particular de pérdida de visión en los niños. Si las imágenes enviadas al cerebro por cada ojo no coinciden, el cerebro ignora lo que ve uno de los ojos.

  • La ambliopía generalmente comienza antes de los 2 años, pero puede ocurrir en niños hasta de 8 años

  • La ambliopía puede estar causada por un problema de enfoque, ojos que no se alinean entre sí o una catarata (opacidad del cristalino)

  • Los niños pueden sufrir pérdida de visión permanente si la ambliopía no recibe tratamiento cumplidos los 8 años

  • Los médicos corrigen la ambliopía con gafas, un parche o gotas para los ojos

¿Qué causa la ambliopía?

La visión de los niños no está completamente desarrollada en el momento del nacimiento. Los bebés y los niños pequeños necesitan ver imágenes nítidas y enfocadas procedentes de cada ojo para que sus vías visuales se desarrollen con normalidad. Las vías no terminan de desarrollarse hasta que los niños tienen alrededor de 8 años.

Si el cerebro de un niño no obtiene buenas imágenes visuales procedentes de un ojo, el cerebro comienza a ignorar dicho ojo. Durante un tiempo esto no importa. Al igual que si usted usara un parche ocular, aún vería bien cuando se lo quitase. Sin embargo, si el cerebro de un niño nunca obtiene buenas imágenes procedentes de un determinado ojo, entonces, alrededor de los 8 años de edad, su cerebro nunca podrá aprender a ver imágenes procedentes de dicho ojo, incluso si se soluciona el problema original. Esto puede conducir a una disminución permanente de la visión.

El cerebro podría comenzar a ignorar las imágenes procedentes de un ojo porque:

  • Ese ojo no enfoca adecuadamente

  • Ese ojo no mira en la misma dirección que el otro (una afección llamada estrabismo)

  • Algo nubla o bloquea la visión de ese ojo, como una catarata o un párpado caído

¿Cuáles son los síntomas de la ambliopía?

Los niños con ambliopía no pueden ver bien de un ojo. Es posible que no se den cuenta de que tienen un problema o que sean demasiado jóvenes para describir su problema de visión. Sin embargo, los niños con ambliopía pueden:

  • Entrecerrar o taparse un único ojo

  • Tener un ojo que no mira en la misma dirección que el otro

  • Presentar dificultades para determinar la separación entre 2 objetos (mala percepción de la profundidad); por ejemplo, el niño tiene problemas para atrapar una pelota

¿Cómo pueden determinar los médicos si mi hijo tiene ambliopía?

Para saber si su hijo tiene ambliopía u otros problemas de visión, los médicos evalúan periódicamente la vista de su hijo. Por lo general, hacen estas pruebas en las revisiones de niño sano, comenzando alrededor de los 3 años. La vista de su hijo debe revisarse a lo largo de toda la infancia.

Si los médicos piensan que su hijo no ve bien, le indicarán que lo lleve a un oculista (un oftalmólogo o un optometrista).

¿Cómo tratan los médicos la ambliopía?

Para tratar la ambliopía, los oftalmólogos deben entrenar el cerebro de su hijo para usar las imágenes visuales del ojo con problemas. Es posible que:

  • Bloqueen temporalmente la visión en el ojo normal de su hijo colocándole un parche o usando gotas para nublar su visión; con este procedimiento, el cerebro se ve obligado a reconocer las imágenes procedentes del ojo problemático

Si su hijo tiene un problema de enfoque como la hipermetropía, los médicos:

  • Le prescribirán gafas (o, a veces, lentes de contacto)

Si su hijo tiene estrabismo o catarata, los médicos suelen:

  • Practicar cirugía ocular

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