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Bronquiolitis

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la bronquiolitis?

Los bronquiolos son pequeñas vías respiratorias de sus pulmones. "Itis" significa inflamación. Por tanto, la bronquiolitis es la inflamación de las vías respiratorias pequeñas de los pulmones. La inflamación dificulta la respiración de los niños. La bronquiolitis ocurre en bebés y niños menores de 2 años.

  • La bronquiolitis está causada por una infección vírica

  • Su hijo puede presentar goteo nasal (rinorrea), fiebre, tos, sibilancias y, algunas veces, dificultad respiratoria

  • La mayoría de los niños se recuperan en casa al cabo de 3 a 5 días, pero algunos requieren hospitalización

  • La bronquiolitis es más frecuente en bebés menores de 6 meses

¿Qué causa la bronquiolitis?

La bronquiolitis puede estar causada por varios virus distintos. La causa más frecuente es el virus respiratorio sincitial (VRS). La bronquiolitis es más frecuente en invierno, dado que los virus se transmiten fácilmente.

Los médicos creen que la bronquiolitis puede ser más frecuente o más grave entre los hijos de madres fumadoras, en particular entre las que fumaron durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquiolitis?

Al principio, su bebé presenta síntomas de resfriado, tales como:

  • Moqueo nasal

  • Estornudos

  • Tos

  • Febrícula 37,8 a 38,3 °C

La tos puede durar de 2 a 3 semanas o más.

Pasados de 3 a 5 días, su bebé puede tener:

  • Dificultad respiratoria: el bebé o el niño pueden inspirar de forma rápida y emitir un sonido agudo al espirar (sibilancia)

Muchos bebés con bronquiolitis presentan solo síntomas leves.

En caso de bronquiolitis grave, su bebé o niño pequeño puede tener muchos problemas para respirar y síntomas como:

  • Sibilancias

  • Hacer inhalaciones cortas y rápidas

  • Ponerse azul

  • Vomitar y deshidratarse (tener una cantidad insuficiente de agua en su cuerpo)

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño sufre bronquiolitis?

Normalmente, los médicos pueden determinar si su hijo sufre bronquiolitis a partir de los síntomas. Los médicos también pueden:

  • Medir la concentración de oxígeno en la sangre de su hijo con un sensor colocado en un dedo de su mano (pulsioximetría)

  • Tomar una muestra de la mucosa de la nariz con un hisopo de algodón para detectar virus

  • A veces, realizar una radiografía de tórax

¿Cómo tratan los médicos la bronquiolitis?

Los médicos le indicarán que trate a los niños con síntomas leves en casa:

  • Administre a su hijo con frecuencia durante el día pequeñas cantidades de líquidos claros, como agua o jugo

Si su hijo tiene muchos problemas para respirar, es posible que deba quedarse ingresado en el hospital. Por lo general, los médicos:

  • Le administrarán a su hijo oxígeno adicional a través de una mascarilla facial

  • Le administrarán líquidos por vía intravenosa (por vena)

Los antibióticos no son eficaces en la bronquiolitis.

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