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Tomografía computarizada

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la tomografía computarizada (TC)?

Una tomografía computarizada utiliza un aparato de gran tamaño en forma de rosquilla para tomar radiografías desde muchos ángulos. A continuación, una computadora crea muchas imágenes detalladas del interior de su cuerpo a partir de las radiografías. Cada imagen se parece a una rebanada tomada desde una parte de su cuerpo. La computadora también puede crear una imagen tridimensional del interior de su cuerpo.

  • Las tomografías computarizadas son eficaces para mostrar detalles de órganos y otros tejidos de su cerebro, cabeza, cuello, pecho y vientre

  • Las tomografías computarizadas le exponen a más radiación que las radiografías simples

¿Por qué necesitaría una tomografía computarizada?

Los médicos emplean las tomografías computarizadas para muchos tipos de problemas, como:

  • Problemas en el cerebro y la médula espinal, como sangrado, tumores o defectos de nacimiento (congénitos)

  • Problemas en el interior de su vientre, tales como intestinos obstruidos y tumores o infecciones en los riñones, hígado o pulmones

  • Problemas en los órganos reproductores femeninos, como tumores en el útero o los ovarios

  • Vasos sanguíneos anómalos en su corazón o su aorta (una arteria de gran tamaño conectada a su corazón)

  • Huesos rotos, particularmente en la cadera, la espalda (columna vertebral) y la pelvis

  • Músculos y ligamentos rasgados

¿Qué sucede durante una tomografía computarizada (TC)?

Antes del escaneo

A menudo, no es necesario que haga nada antes de la tomografía computarizada. A veces, los médicos le darán un líquido (llamado agente de contraste) por vena, para tragar o, a veces, inyectado en el trasero. El agente de contraste hace que una determinada parte de su cuerpo aparezca en el escáner con mayor claridad.

Durante el escaneo

  • Permanecerá inmóvil mientras la mesa se desplaza a través de un escáner grande con forma de rosquilla

  • Es posible que necesite contener la respiración brevemente para que las imágenes no se vean borrosas.

  • Puede escuchar zumbidos mientras el aparato se desplaza para tomar radiografías desde muchos ángulos

  • Una tomografía computarizada suele durar desde unos segundos hasta unos pocos minutos

Después del escaneo

Usted puede volver a sus actividades habituales.

¿Cuáles son los riesgos de someterse a una tomografía computarizada (TC)?

Radiación

Una tomografía computarizada le expone a más radiación que una radiografía simple, como una de tórax. Los médicos tratan de limitar la cantidad total de radiación a la que usted se expone a lo largo de su vida. Demasiada radiación puede aumentar su probabilidad de desarrollar cáncer.

Para las mujeres embarazadas y los niños, los doctores intentan usar otras pruebas a menos que la CT sea la mejor manera de encontrar un problema de salud peligroso.

Otros problemas

  • Algunas personas se sienten incómodas cuando se les inyecta el agente de contraste

  • Algunas personas tienen una reacción alérgica al agente de contraste (como estornudos, sarpullido o dificultad para respirar)

  • Si usted tiene problemas renales (como insuficiencia renal), el agente de contraste puede empeorarlos

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