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Arteriopatía periférica

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es la arteriopatía periférica?

Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde su corazón a sus órganos y tejidos. Las arterias periféricas son las arterias de sus brazos y de sus piernas. La arteriopatía periférica se produce cuando una arteria, generalmente de la pierna, se obstruye de forma parcial o completa. Esta obstrucción se puede producir lentamente a lo largo de muchos años o de repente. Si la sangre no puede alcanzar partes de su cuerpo, el tejido muere por falta de oxígeno.

  • La enfermedad arterial periférica suele estar causada por el endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis)

  • Es más probable en fumadores y en personas con hipertensión arterial, diabetes y colesterol elevado

  • Los síntomas consisten en dolor o calambres en una pierna que aparecen cuando usted camina y desaparecen cuando descansa

  • Con enfermedad arterial periférica grave, le puede doler la pierna constantemente y puede tener llagas en la piel

  • Si la arteria de su pierna se obstruye por completo de repente, tendrá gangrena y necesitará una amputación a menos que se despeje la obstrucción de inmediato

  • Los médicos le administrarán medicamentos o le practicarán una intervención quirúrgica para despejar la obstrucción y aliviar los síntomas

Vaya al hospital de inmediato si su brazo o su pierna repentinamente le duele, se enfría y palidece. Su arteria podría estar obstruida.

¿Cuál es la causa de la arteriopatía periférica?

La enfermedad arterial periférica puede aparecer cuando una arteria:

  • Se estrecha gradualmente cuando las grasas o el colesterol se acumulan en las paredes de la arteria (ateroesclerosis)

  • Se obstruye repentinamente por un coágulo sanguíneo

¿Qué aumenta el riesgo de arteriopatía periférica?

El principal factor de riesgo es:

Como las arterias tardan mucho tiempo en estrecharse, la mayoría de las personas no presentan enfermedad arterial periférica antes de los 55 años de edad.

Otros importantes factores de riesgo incluyen:

Los varones y las personas obesas presentan un riesgo ligeramente superior.

¿Cuáles son los síntomas de la arteriopatía periférica?

La enfermedad arterial periférica en los brazos es muy poco frecuente. La mayoría de las veces tendrá síntomas solo en las piernas.

Si su arteria se está estrechando con el tiempo, usted tendrá:

  • Dolor, dolorimiento, calambres o sensación de cansancio en la pierna que aparece cuando camina y desaparece con un breve descanso (claudicación intermitente)

Posteriormente, con un estrechamiento más grave, usted puede:

  • Ser incapaz de caminar tan lejos como solía

  • Tener dolor incluso cuando descansa

  • Tener llagas en los dedos de los pies o en el talón

  • Tener heridas cutáneas que tardan mucho en cicatrizar

Si sus síntomas empeoran repentinamente, vea a un médico de inmediato.

Si su arteria se obstruye totalmente de forma repentina, notará en su pierna o en su brazo:

  • Mucho dolor

  • Frío

  • Entumecimiento

  • Palidez

Vaya al hospital de inmediato. Una obstrucción de gran tamaño puede provocar gangrena (muerte de los tejidos causada por la falta de sangre). Si la sangre que irriga su brazo o su pierna está bloqueada durante demasiado tiempo, es posible que deban amputarle (extirpar quirúrgicamente) el brazo o la pierna a los que no llega la irrigación.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro arteriopatía periférica?

Los médicos le preguntarán acerca de sus síntomas y le harán una exploración física. Los médicos también pueden hacer pruebas, tales como:

  • Verificar su pulso en diferentes lugares de su cuerpo (no habrá pulso por debajo del lugar donde la arteria está completamente obstruida)

  • Pruebas de oxígeno, usando sensores en su piel para ver si el oxígeno llega a diferentes partes de su cuerpo

  • Ecografía para medir el flujo sanguíneo en el brazo o la pierna

  • Angiografía [a veces angiografía por TC o angiografía por resonancia magnética (ARM)] si los médicos están considerando la cirugía

¿Cómo tratan los médicos la arteriopatía periférica?

Para tratar la enfermedad arterial periférica, los médicos emplean:

  • Medicamentos que ayudan a aumentar el flujo sanguíneo

  • Cirugía para extraer coágulos de sangre o circunvalar su arteria obstruida

  • Angioplastia (un procedimiento para despejar la obstrucción mediante un globo diminuto que se mantiene hinchado con un pequeño tubo de alambre llamado "stent")

Si el brazo o la pierna han muerto o no hay forma de que les llegue sangre, es posible que sea necesario amputarlos (extirparlos quirúrgicamente).

Los médicos pueden decirle que:

  • Camine al menos 30 minutos al día, 3 días a la semana

  • Trabajar con un terapeuta físico u ocupacional en un programa de rehabilitación

  • Evite el frío, ya que hace que sus vasos sanguíneos se estrechen

  • Evite ciertos medicamentos que estrechan sus vasos sanguíneos, como algunos medicamentos para el resfriado y los senos paranasales (sinusitis)

  • Cuide bien sus pies para prevenir heridas e infecciones

¿Cómo puedo prevenir la arteriopatía periférica?

Para prevenir la arteriopatía periférica:

  • No fume

  • Controle sus niveles de glucosa (azúcar) en sangre (si sufre diabetes)

  • Reduzca su presión arterial y sus niveles de colesterol

  • Pierda peso

  • Manténgase activo y haga ejercicio

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