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Ateroesclerosis

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The Manual's Editorial Staff

Revisado/Modificado jun. 2023
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¿Qué es la ateroesclerosis?

La ateroesclerosis se conoce como el endurecimiento de las arterias. Está causada por una acumulación parecida a la grasa (llamada ateroma o placa) en el interior de las arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde su corazón hasta el resto de su cuerpo. La acumulación de placas ateroescleróticas bloquea lentamente la circulación de sangre a través de las arterias. La ateroesclerosis es la causa más frecuente de infartos de miocardio Infarto de miocardio Un infarto de miocardio (ataque al corazón) se produce cuando se bloquea repentinamente el flujo de sangre a una parte del corazón y parte del músculo cardíaco muere. Si usted piensa que está... obtenga más información Infarto de miocardio y accidentes cerebrovasculares Accidente cerebrovascular (ictus) Un accidente cerebrovascular es un problema cerebral repentino que ocurre cuando un vaso sanguíneo de su cerebro se obstruye o se abre y sangra. Del mismo modo que sucede con todos los órganos... obtenga más información .

Vasos sanguíneos
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¿Cuál es la causa de la ateroesclerosis?

La ateroesclerosis comienza con lesiones pequeñas y repetidas en el revestimiento de sus arterias. Las lesiones pueden estar producidas por:

Una vez que se daña el revestimiento de la arteria, los glóbulos blancos se adhieren a ésta y acumulan células grasas y colesterol. Las células y el colesterol se acumulan para formar grumos duros llamados placas (ateromas). A medida que las placas crecen, comienzan a obstruir el flujo sanguíneo.

Depósitos de grasa en una arteria coronaria
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¿Qué aumenta el riesgo de ateroesclerosis?

Existen muchos factores de riesgo para la ateroesclerosis. Usted puede tomar iniciativas para lidiar con algunos factores de riesgo. Otros factores de riesgo están fuera de su control.

Los factores de riesgo que usted puede controlar o evitar son:

Estos son factores de riesgo importantes que usted no puede controlar:

  • Tener familiares cercanos con ateroesclerosis

  • Ser hombre

  • Hacerse mayor

¿Cuáles son los síntomas de la ateroesclerosis?

En sus primeras etapas, la ateroesclerosis no da síntomas. Al cabo de muchos años, los síntomas dependen de:

  • Dónde se localiza la arteria obstruida

  • Si la arteria se estrecha lentamente o se bloquea de repente

Si las arterias se estrechan lentamente, el primer síntoma suele ser dolor o calambres, como dolor torácico durante el ejercicio físico o calambres en las piernas al caminar.

Si las arterias se obstruyen repentinamente, usted puede tener:

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo ateroesclerosis?

Si usted presenta síntomas indicativos de obstrucción arterial, los médicos le harán pruebas que permiten determinar la ubicación y el tamaño de la obstrucción. Los médicos realizan distintas pruebas según donde está la arteria. Las pruebas incluyen:

Si tiene ateroesclerosis, los médicos le harán análisis de sangre para determinar la causa.

Pruebas de tolerancia al ejercicio (esfuerzo)
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¿Cómo tratan y previenen los médicos la ateroesclerosis?

Los cambios en el estilo de vida y la toma de medicamentos pueden evitar el crecimiento de la acumulación de grasa o la formación de nuevas obstrucciones.

Usted puede reducir sus factores de riesgo:

  • Dejando de fumar

  • Siguiendo una alimentación saludable

  • Realizando ejercicio

  • Tomando sus medicamentos para reducir el colesterol y la presión arterial y controlando la diabetes, según las indicaciones de su médico

Si es probable que sufra ateroesclerosis, su médico puede indicarle que tome un medicamento llamado estatina y, a veces, aspirina (ácido acetilsalicílico).

Si los cambios en su estilo de vida y la toma de medicamentos no resultan eficaces, es posible que los médicos tengan que practicar una intervención quirúrgica. La cirugía se realiza para despejar la obstrucción o redirigir el flujo sanguíneo alrededor de ésta.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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