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Introducción al sistema linfático

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es una red de vasos y ganglios linfáticos que transportan un líquido denominado linfa. Su sistema linfático forma parte de su sistema inmunológico, que ayuda a su cuerpo a defenderse de las infecciones y el cáncer.

La linfa es un líquido que sale de los vasos sanguíneos más finos. El líquido pasa entre las células y aporta alimento, además de llevarse las células dañadas, las células cancerosas y los gérmenes.

Los vasos linfáticos son pequeños tubos que transportan la linfa desde los tejidos a los ganglios linfáticos y luego desde los ganglios linfáticos a los vasos sanguíneos.

Los ganglios linfáticos son puntos de acumulación llenos de glóbulos blancos sanguíneos (leucocitos) especializados que filtran los gérmenes y las células de la linfa. Estos ganglios y glóbulos blancos ayudan a su cuerpo a defenderse contra las infecciones y el cáncer. Este es el motivo por el que una infección o un cáncer provocan la hinchazón de los ganglios linfáticos cercanos. Por ejemplo, una infección de garganta puede hacer que los ganglios linfáticos de su cuello se hinchen. La gente utiliza la expresión "glándulas hinchadas o inflamadas", pero los ganglios linfáticos no son realmente glándulas.

Usted tiene vasos linfáticos por todo su cuerpo. Los ganglios linfáticos tienden a agruparse en ciertos lugares, como en el costado del cuello, debajo de los brazos o en la ingle.

Sistema linfático: una defensa contra la infección

El sistema linfático constituye una parte importante del sistema inmunológico. El sistema transporta la linfa a través de su cuerpo y sus nódulos linfáticos filtran los gérmenes y las células muertas.

Sistema linfático: una defensa contra la infección

¿Que es el sistema inmunológico?

El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. El trabajo del sistema inmunológico es atacar elementos que no pertenecen a su cuerpo, como:

  • Gérmenes, como las bacterias, los virus y los hongos

  • Parásitos

  • Células cancerosas

  • Otras elementos que pueden entrar en su cuerpo, como el polen

Las partes principales de su sistema inmunológico son los

  • Glóbulos blancos (leucocitos)

  • Anticuerpos

  • El sistema linfático

¿Qué puede funcionar mal en el sistema linfático?

Es posible que el sistema linfático no funcione bien a causa de:

  • Obstrucción: si los vasos linfáticos o los ganglios linfáticos se obstruyen como consecuencia de una cirugía, radioterapia, una lesión o una infección, la linfa se acumula y provoca una inflamación llamada linfedema

  • Infección: si su cuerpo no puede destruir todos los gérmenes que llegan a un ganglio linfático, los propios ganglios linfáticos pueden infectarse

  • Cáncer: si su cuerpo no puede eliminar todas las células cancerosas que llegan a un ganglio linfático, el cáncer puede crecer en los ganglios linfáticos

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