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Enfermedad de Alzheimer

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Última revisión completa abr. 2019
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¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que generalmente afecta a personas mayores de 65 años. La demencia es un problema cerebral que dificulta recordar, pensar, comprender el lenguaje y aprender.

Los problemas del cerebro empeoran con el tiempo. En fases avanzadas, las personas con enfermedad de Alzheimer necesitan la ayuda de otras personas para realizar actividades diarias.

  • El cerebro de todas las personas cambia con la edad, pero la enfermedad de Alzheimer destruye el tejido cerebral y crea muchas células cerebrales anómalas

  • La enfermedad de Alzheimer es más probable en personas mayores de 65 años, mujeres y con un miembro de la familia que ha sufrido la enfermedad

  • Al principio, los acontecimientos recientes pueden ser olvidados y, lentamente, con el tiempo, la memoria empeora

  • La mayoría de las personas vive alrededor de 7 años después de contraer la enfermedad de Alzheimer

  • Los médicos piensan que los genes desempeñan un papel en la enfermedad de Alzheimer, pero no saben a ciencia cierta qué la causa

  • Los médicos sospechan la enfermedad de Alzheimer basándose en los síntomas, un examen y otras pruebas

  • Los medicamentos pueden ayudar a las personas afectadas a vivir de manera segura y cómoda durante el mayor tiempo posible

¿Qué causa la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer parece estar causada por sustancias anormales que se acumulan en el cerebro. Estas sustancias interfieren con las células cerebrales (las neuronas) y las acaban matando. Cuantas más células cerebrales mueren, peor es el funcionamiento del cerebro. Los médicos no saben a ciencia cierta por qué se acumulan estas sustancias. Este problema parece ser hereditario.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer causa muchos síntomas similares a los de otros tipos de demencias. Sin embargo, a las personas con enfermedad de Alzheimer les puede resultar especialmente difícil recordar acontecimientos recientes.

La enfermedad de Alzheimer causa problemas de:

  • Memoria

  • Uso del lenguaje

  • Personalidad

  • Pensar con claridad

Estos problemas dificultan la realización de tareas diarias normales, como ir de compras, cocinar y administrar el dinero. Las personas también pueden tener problemas para comportarse adecuadamente.

Síntomas precoces de la enfermedad de Alzheimer:

Los cuidadores deben cuidarse

Cuidar a las personas con demencia es estresante. Usted puede sentirse deprimido y agotado y es posible que no cuide de su propia salud mental y física. Pueden tenerse en cuenta las siguientes medidas preventivas:

  • Aprender a satisfacer las necesidades de los afectados por demencia y qué se puede esperar de ellos: por ejemplo, saber que el hecho de regañar por cometer errores o no recordar las cosas solo empeora estos problemas. También puede aprender cómo calmar a las personas conflictivas.

    Se puede obtener información útil del personal de enfermería, de los asistentes sociales y de organizaciones, así como de material en papel o en línea.

  • Busque ayuda cuando la necesite: el cuidado continuo de una persona con demencia a menudo es difícil y estresante. A veces puede obtener servicios para ayudarle o darle un breve descanso. Los agentes sociales, como el departamento de servicios sociales de su hospital local de referencia, pueden indicarle dónde obtener ayuda.

    Entre las opciones se encuentran los programas de cuidado diurno, las visitas a domicilio de personal de enfermería, la asistencia a tiempo parcial o completo para las tareas de la casa y el ingreso en centros asistenciales. También se dispone de servicios de transporte y comida a domicilio. Los cuidados a tiempo completo resultan muy caros, pero muchos planes de seguros cubren parte del coste.

    Los grupos de asesoramiento o apoyo pueden ser beneficiosos.

  • Cuidar de uno mismo: no se olvide de cuidarse. Por ejemplo, la actividad física mejora su estado de ánimo. Intente mantener sus amistades, sus pasatiempos y sus actividades habituales.

  • Olvidar las cosas que acaban de suceder

  • Sensación de depresión, miedo, ansiedad o de falta de emociones

  • Problemas para tomar decisiones

  • Dificultad para encontrar la palabra correcta al expresarse

  • Confundirse por cosas vistas y escuchadas

  • Dificultades para conducir un coche

  • Dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido

Síntomas tardíos de la enfermedad de Alzheimer:

  • Problemas para recordar eventos pasados

  • No reconocer personas y objetos familiares

  • Errante

  • Irritarse fácilmente hasta el punto de poder agredir a otras personas

  • Desconocer la hora o el lugar

  • Necesidad de ayuda para las actividades diarias, como comer, vestirse y bañarse

  • Incapacidad para retener la orina

Finalmente, los afectados por la enfermedad de Alzheimer pierden casi toda la funcionalidad cerebral. No pueden levantarse de la cama o incluso moverse. Al cabo del tiempo, ni siquiera pueden tragar alimentos que se colocan en su boca.

¿Cómo pueden saber los médicos si alguien sufre la enfermedad de Alzheimer?

Los médicos sospechan la enfermedad de Alzheimer basándose en:

Los médicos pueden realizar otras pruebas, como análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por la imagen para observar el interior del cerebro. Las pruebas de diagnóstico por la imagen, pueden ser la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN). Estas pruebas ayudan al médico a determinar si existen otras enfermedades tratables, como el delirio. Los médicos también pueden practicar una punción lumbar a fin de obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo para buscar la sustancia anormal asociada con la enfermedad de Alzheimer.

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad de Alzheimer?

Los médicos:

  • Administrarán medicamentos para mejorar la memoria

  • Se asegurarán de que la persona se encuentra a salvo y dispone del apoyo necesario para realizar las actividades diarias

Las personas con enfermedad de Alzheimer están mejor en un ambiente alegre y tranquilo. El hecho de que los cuidadores sigan rutinas regulares para comer, dormir y hacer actividades puede ser beneficioso.

¿Cómo puedo prevenir la enfermedad de Alzheimer?

Los médicos piensan que estas medidas pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer:

  • Mantener el colesterol a un nivel normal mediante una dieta baja en grasas y tomando los medicamentos necesarios

  • Mantener la presión arterial en un nivel normal

  • Realizar ejercicio

  • Mantenerse mentalmente activo con actividades como crucigramas, leer el periódico y aprender nuevas habilidades

  • Beber menos de 3 bebidas alcohólicas al día; sin embargo, una vez diagnosticada la enfermedad de Alzheimer es mejor no beber alcohol en absoluto porque puede empeorar los síntomas

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