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Enfermedad de Parkinson

enfermedad de Parkinson

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa ago. 2018
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¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad cerebral que hace que usted pierda lentamente el control de sus movimientos. Puede causar sacudidas (temblores), rigidez muscular, movimientos lentos y problemas relacionados con el equilibrio. En muchas personas también causa problemas cognitivos o demencia (su memoria y su capacidad de aprender empeoran con el tiempo).

  • La enfermedad de Parkinson ocurre por el daño a una parte de su cerebro denominada ganglios basales, que ayuda a controlar el movimiento y el equilibrio

  • Por lo general el síntoma más común es el temblor (sacudida de una parte de su cuerpo que usted no controla)

  • No existe cura para la enfermedad de Parkinson, pero los tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas

  • La enfermedad de Parkinson afecta a 1 de cada 100 personas mayores de 65 años y aproximadamente a 1 de cada 10 personas mayores de 80 años

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Parkinson?

Cuando usted mueve un músculo, la señal se desplaza a través de los ganglios basales de su encéfalo. Los ganglios basales fabrican una sustancia llamada dopamina. La dopamina suaviza los movimientos. La enfermedad de Parkinson daña los ganglios basales, de manera que no producen tanta dopamina. Sin la dopamina suficiente, sus movimientos pueden ser lentos, espasmódicos o rígidos.

Los médicos no saben con exactitud cuál es la causa de la enfermedad de Parkinson. Tiende a ser hereditario, por lo que probablemente haya una causa genética.

Otras enfermedades cerebrales y determinados fármacos provocan a veces síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson (parkinsonismo).

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Parkinson?

Los síntomas iniciales de la enfermedad de Parkinson suelen ser:

  • Sacudidas (temblores) de los dedos de las manos y las manos cuando los músculos están relajados y en reposo (este es el primer síntoma más frecuente)

  • Problemas para moverse: sus movimientos son lentos y difíciles de iniciar

  • Menos sentido del olfato

Otros síntomas de la enfermedad de Parkinson son:

  • Sus músculos se vuelven rígidos y difíciles de mover

  • Problemas relacionados con el equilibrio y con las acciones de caminar, pararse o sentarse

  • Problemas para parpadear o tragar

  • Habla con voz baja y tartamudeante

  • Problemas para dormir

  • Problemas para pensar (demencia)

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro la enfermedad de Parkinson?

Los médicos diagnostican la enfermedad de Parkinson basándose en:

  • Sus síntomas y una exploración física

  • Pruebas como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN)

La tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN) pueden ayudar al médico a determinar si algún otro trastorno cerebral está causando sus síntomas.

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson no tiene cura.

Los médicos le tratan con:

  • Medicamentos, como levodopa y carbidopa

  • A veces, cirugía para insertar pequeños electrodos en el cerebro a fin de estimular los ganglios basales (una cirugía llamada estimulación cerebral profunda)

Fisioterapia y terapia ocupacional para ayudarle a moverse y ser lo más independiente posible para sus actividades diarias y para caminar

Los médicos consideran realizar una estimulación cerebral profunda solo si usted presenta síntomas graves y los medicamentos no son eficaces. Para la estimulación cerebral profunda, su médico inserta un cable fino a través de una pequeña abertura en su cráneo hasta el área problemática de su cerebro. El otro extremo del cable va por debajo de la piel y se conecta a una batería situada debajo de su clavícula. El dispositivo envía señales eléctricas a las áreas encefálicas con problemas.

Algunas medidas simples también pueden ayudar:

  • Continúe practicando tantas actividades básicas diarias como le sea posible

  • Manténgase activo con una pauta regular

  • Simplifique actividades básicas de la vida diaria; por ejemplo, sustituya los botones de la ropa por velcro y compre zapatos con velcro

  • Utilice dispositivos de ayuda, tales como tiradores de cremalleras y abotonadores

  • Retire las alfombras para evitar tropiezos

  • Instale barras de apoyo en los baños y pasamanos en los pasillos para evitar caídas

Cuidadores y voluntades anticipadas

Con el tiempo, necesitará ayuda con las actividades diarias normales, tales como:

  • Alimentarse

  • Bañarse

  • Vestirse

  • Ir al baño

Aprender sobre la enfermedad de Parkinson y las formas de ayudar a una persona con esta enfermedad puede ser muy útil para los cuidadores. Proporcionar cuidados es agotador y estresante, y muchos cuidadores encuentran útiles los grupos de apoyo.

La mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson no pueden realizar tareas básicas y muchas de ellas (aproximadamente 1 de cada 3) contraen demencia. Antes de que esto suceda, puede ser útil redactar un documento de voluntades anticipadas. Un documento de voluntades anticipadas es un plan por escrito en el que usted informa a sus seres queridos y médicos sobre el tipo de atención médica que desea para el final de su vida.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la enfermedad de Parkinson?

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