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Carcinoma basocelular

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es un carcinoma basocelular?

La palabra "carcinoma" es un término médico para "cáncer". Las células basales son un tipo de células de la piel. Por tanto, el carcinoma de células basales es un tipo de cáncer de piel.

  • El carcinoma de células basales es el tipo más frecuente de cáncer de piel

  • Las personas de piel clara son más propensas a desarrollarlo que las personas de piel más oscura

  • Suele desarrollarse en pieles que han estado expuestas al sol

  • Los médicos suelen eliminar este tipo de cáncer de piel con cirugía, pero a veces lo tratan con quimioterapia o con radioterapia

  • A diferencia de otros cánceres, el carcinoma de células basales casi nunca se disemina a otras partes del cuerpo ni es mortal

¿Qué causa el carcinoma basocelular?

El carcinoma de células basales a menudo tiene su origen en la exposición al sol.

¿Cuáles son los síntomas del carcinoma de células basales?

El carcinoma de células basales suele ser un crecimiento (tumor) en la piel (por lo general en la cabeza o el cuello) con las características siguientes:

  • Pequeño, brillante, firme y elevado

  • Casi transparente o de color rosado

  • Lleno de diminutos vasos sanguíneos visibles

  • A veces, con un borde externo blanco nacarado engrosado

También puede aparecer en forma de:

  • Bultos elevados que pueden romperse y formar costras en el centro

  • Placas planas de tono pálido o rojizo que parecen cicatrices

  • Llagas que sangran, forman una costra y cicatrizan

Por lo general, los tumores suelen crecer lentamente, pero pueden llegar a crecer hasta media pulgada (aproximadamente 1,3 cm) en un año.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo carcinoma de células basales?

Para saber si tiene este tipo de cáncer de piel, los médicos:

  • Hacen una biopsia (toman una pequeña muestra de piel para analizarla al microscopio)

¿Cómo tratan los médicos el carcinoma basocelular?

Para tratar el carcinoma de células basales, los médicos eliminarán el cáncer mediante uno de estos procedimientos:

  • Rasparlo y quemarlo con una aguja eléctrica

  • Extirparlo con cirugía

  • Destruir el cáncer con frío extremo (criocirugía) o radiación

  • Aplicarle medicamentos quimioterápicos

Si el cáncer se ha diseminado a otras partes de su cuerpo, el médico puede administrarle quimioterapia por vía oral (por boca).

¿Cómo puedo prevenir el carcinoma basocelular?

La mejor forma de prevenir el carcinoma de células basales es limitar la exposición al sol:

  • Manténgase alejado del sol: siéntese a la sombra, intente evitar el sol entre las 10:00 a.m. y las 4:00 p.m.

  • No tome el sol ni use camas de bronceado

  • Lleve ropa protectora, como camisas de manga larga, pantalones y sombreros de ala ancha

  • Use protector solar con un factor de protección solar (FPS) 30 como mínimo; es importante ponerse más protector solar cada 2 horas y después de nadar o sudar

Acuda al médico si observa un cambio en un crecimiento de la piel que no desaparece al cabo de unas semanas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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