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Huesos

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Última revisión completa may. 2020
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¿Qué son los huesos?

Los huesos son estructuras fuertes y rígidas compuestas por proteínas y minerales como el calcio.

Sus huesos:

  • Proporcionan contorno y forma a su cuerpo

  • Protegen sus órganos, por ejemplo, su cráneo protege su encéfalo

  • Albergan su médula ósea, que produce células sanguíneas

Los huesos poseen una capa externa dura y densa que les proporciona fuerza. El interior de los huesos es poroso (lleno de pequeños orificios) para permitir la circulación de la sangre. El interior de los huesos también contiene la médula ósea. El exterior de los huesos está cubierto por una fina capa de tejido llamada periostio, que ayuda a nutrir el hueso.

¿Cómo funcionan los huesos?

Los huesos proporcionan forma y estructura a su cuerpo y le permiten moverse.

¿Qué son las articulaciones?

Las articulaciones son el lugar donde se unen dos huesos.

Si las articulaciones no estuvieran unidas entre sí por los ligamentos, se separarían.

  • Los ligamentos son bandas duras y flexibles de tejido que crece a través de una articulación desde un hueso a otro

Las articulaciones poseen varios ligamentos diferentes que las mantienen unidas. Los ligamentos y la forma que poseen los extremos de los huesos permiten que las articulaciones se muevan solo en ciertas direcciones. Por ejemplo, la articulación de su rodilla puede doblarse y enderezarse, pero no moverse lateralmente.

Algunas articulaciones, como la del hombro, pueden moverse mucho. Otras articulaciones, como las que se encuentran entre las costillas y la columna vertebral, se mueven solo un poco.

Al igual que los ligamentos, los músculos conectan dos huesos a través de una articulación. Cuando los músculos se contraen, abren o cierran la articulación.

¿Cómo crecen los huesos?

Cuando usted ve un esqueleto, puede pensar que los huesos no están vivos y que son como tuberías o palos de madera. Sin embargo:

  • Los huesos son tejidos vivos

  • Como todos los tejidos vivos, los huesos necesitan un aporte constante de sangre para suministrar oxígeno y nutrientes

Los huesos de los niños crecen al alargarse desde los extremos. En el extremo de los huesos del niño hay una parte blanda denominada placa (o cartílago) de crecimiento. Las placas (o cartílagos) de crecimiento generan hueso nuevo que alarga los huesos. Durante la adolescencia, las placas (o cartílagos) de crecimiento de los niños se convierten en hueso duro, de manera que sus huesos dejan de alargarse.

No obstante, incluso los huesos de los adultos se degradan y se reforman constantemente según un proceso conocido como remodelación (véase Osteoporosis).

  • En la remodelación, el tejido óseo antiguo es reemplazado gradualmente por tejido óseo nuevo

  • Cada hueso de su cuerpo se remodela por completo cada 10 años

Los huesos necesitan un suministro constante de calcio, otros minerales, vitamina D y ciertas hormonas para crecer y remodelarse.

¿Qué hace la médula ósea?

La mayoría de los huesos tienen un centro poroso (lo que significa que está lleno de pequeños orificios) que contiene médula ósea. La médula ósea está formada por células especializadas (incluyendo células madre) que producen células sanguíneas.

¿Qué puede funcionar mal en los huesos?

Los problemas en los huesos consisten en:

Los tumores óseos pueden ser cancerosos o no cancerosos (benignos). Algunos tumores cancerosos se diseminan a sus huesos desde otros órganos.

En la médula ósea pueden aparecer diversos tipos de cáncer, como mieloma múltiple, leucemia y linfoma.

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