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Gota

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la gota?

Si tiene gota, su cuerpo produce demasiado ácido úrico. El ácido úrico se forma normalmente a medida que su cuerpo descompone las células viejas y crea células nuevas. En la gota, el ácido úrico se transforma en cristales que a veces se depositan en las articulaciones o a su alrededor. Los cristales provocan dolor articular intenso, enrojecimiento e hinchazón.

  • La gota aparece en forma de crisis repentinas que generalmente afectan una sola articulación

  • Las crisis desaparecen al cabo de unos días

  • Algunas personas sufren varias crisis al año

  • Si usted sufre muchas crisis, sus articulaciones pueden dañarse y doler de forma permanente

  • La gota es más frecuente en hombres que en mujeres

  • La gota suele aparecer durante la edad madura, pero a veces también puede afectar a personas más jóvenes

  • Para determinar si usted sufre gota, los médicos pueden usar una aguja para extraer líquido de la articulación y analizarlo

  • Los médicos tratan los ataques de gota con medicamentos para disminuir el dolor y la hinchazón

  • Si sufre crisis frecuentes, es posible que necesite medicamentos para ayudar a prevenirlas.

¿Cuál es la causa de la gota?

La gota está causada por concentraciones elevadas de ácido úrico en su sangre. Las concentraciones muy elevadas de ácido úrico pueden formar cristales microscópicos que se acumulan en las articulaciones o debajo de la piel (tofos). La acumulación de cristales provoca hinchazón y dolor y puede provocar daños en las articulaciones.

Usted es más propenso a tener gota si:

  • Tiene un pariente cercano con gota (la gota es hereditaria)

  • Tiene problemas renales, como enfermedad renal

  • Consume grandes cantidades de alcohol

  • Come muchos alimentos que aumentan los niveles de ácido úrico, como hígado, riñón, arenque, mejillones, sardinas, espárragos y champiñones.

  • Toma ciertos medicamentos

  • Sufre envenenamiento por plomo (cuando el plomo se acumula en su cuerpo)

  • Personas con sobrepeso o obesas

  • Sufre síndrome metabólico (una enfermedad que puede dar lugar a una cintura grande, presión arterial elevada y concentraciones de glucosa en sangre elevadas)

  • Está recibiendo quimioterapia o radioterapia para el cáncer

Si tiene gota, una lesión, una enfermedad o una intervención quirúrgica pueden desencadenar crisis de gota.

¿Cuáles son los síntomas de la gota?

Por regla general, tendrá un dolor repentino e intenso en su articulación.

Su articulación se vuelve:

  • Caliente

  • Enrojecida

  • Hinchada

Usted también puede presentar otros síntomas como:

  • Fiebre

  • Sentirse enfermo

Su primera crisis por lo general afecta únicamente el dedo gordo del pie. A veces, también pueden verse afectadas otras articulaciones, como por ejemplo:

  • Articulaciones del pie distintas de la del dedo gordo

  • Tobillo

  • Rodilla

  • Muñeca

  • Codo

Incluso sin tratamiento, sus síntomas desaparecerán lentamente y no volverán a presentarse hasta su próxima crisis de gota.

El tratamiento ayuda a que los síntomas desaparezcan con más rapidez. El tratamiento también puede ayudar a prevenir crisis más graves que afectan más de una articulación y que duran hasta 3 semanas.

Con el tiempo, es posible que tenga rigidez articular o daño articular. Pueden formarse bultos duros (tofos) debajo de la piel que rodea las articulaciones. Ciertos medicamentos pueden ayudar a prevenir los bultos o a tratarlos.

Aproximadamente 1 de cada 5 personas con gota también tienen cálculos renales, que provocan dolor y problemas renales.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro gota?

Los médicos sospechan gota basándose en sus síntomas y en un examen.

Para confirmar el diagnóstico los médicos le harán pruebas, tales como:

  • Tomar una pequeña cantidad de líquido de su articulación (aspiración articular): los médicos analizarán el líquido con un microscopio especial para ver si contiene cristales de ácido úrico

  • Una radiografía de su articulación para buscar alteraciones óseas que son frecuentes en la gota

  • Una ecografía para buscar cristales de ácido úrico dentro de su articulación

Los médicos también pueden hacer un análisis de sangre para determinar la concentración de ácido úrico. Pero es posible que su concentración de ácido úrico no sea elevada aunque usted tenga gota.

¿Cómo tratan los médicos la gota?

Los médicos pueden:

  • Administrarle pastillas para aliviar su dolor y reducir la hinchazón

  • Con muy poca frecuencia, le inyectarán un medicamento en su articulación

  • Indicarle el empleo de una férula

  • Indicarle que descanse su articulación y que se aplique hielo durante 20 minutos cada pocas horas

  • Si usted corre peligro de tener cálculos renales de ácido úrico o ya los tiene, le indicarán que beba 3 o más litros de líquidos cada día (unos 12 vasos de agua de 240 mL)

Si tiene cálculos de ácido úrico en sus vías urinarias, los médicos a veces utilizarán ondas sonoras para romperlos, de manera que pueda eliminarlos a través de la orina.

Si tiene grandes bultos (tofos) alrededor de las articulaciones que no desaparecen con el tratamiento, los médicos pueden practicar una intervención quirúrgica para extirparlos.

¿Cómo puedo prevenir las crisis de gota?

Para prevenir futuras crisis de gota, los médicos le indicarán que:

  • No beba alcohol

  • Pierda peso

  • Interrumpa la toma de medicamentos que elevan las concentraciones de ácido úrico

  • Coma menos alimentos que elevan las concentraciones de ácido úrico

A veces, los médicos le indicarán que tome medicamentos diariamente para reducir la concentración de ácido úrico en su sangre.

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