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Cálculos en las vías urinarias (piedras en el riñón)

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Última revisión completa ago. 2019
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¿Qué son las vías urinarias?

Las vías urinarias están constituidas por:

  • Los riñones, dos órganos en forma de frijol (alubia) que fabrican la orina

  • Los uréteres, los conductos que vacían la orina de cada riñón y la llevan a la vejiga

  • La vejiga, un órgano hueco que contiene la orina hasta que usted orina (hace pipí)

  • La uretra, un conducto unido a la vejiga que permite que la orina salga fuera de su cuerpo

Las vías urinarias

Las vías urinarias

¿Qué son los cálculos renales (piedras en los riñones)?

Los cálculos renales son pequeñas piedras que se forman en sus riñones. Las piedras pueden ser demasiado pequeñas para visualizarlas o pueden tener más de una pulgada (2,5 cm) de tamaño. A veces, las piedras permanecen en sus riñones y no causan ningún problema. En otros casos, las piedras salen de los riñones y viajan por las vías urinarias. Si una piedra abandona el riñón, se quedará atrapada en alguna parte de sus vías urinarias o bien usted la eliminará en la orina (al hacer pipí).

Cuando las piedras viajan por las vías urinarias, pueden causar dolor y hemorragia. Si se atascan, también pueden causar una infección u obstruir el flujo de orina. Si el flujo de orina se obstruye durante mucho tiempo, el riñón puede hincharse lo suficiente como para sufrir daño.

A medida que las piedras viajan por las vías urinarias, pueden recibir nombres distintos basados en su ubicación:

  • Una piedra en uno de los uréteres se puede llamar piedra ureteral

  • Una piedra en la vejiga se puede llamar piedra vesical

¿Qué causa los cálculos renales (las piedras en los riñones)?

Existen muchos tipos distintos de piedras con muchas causas diferentes. Es más probable que tenga piedras si usted:

  • Tiene demasiado calcio (un mineral) u otras sustancias en la orina

  • Tiene ciertos problemas médicos, incluidos ciertos cánceres

  • Tiene familiares que han tenido cálculos renales (piedras en los riñones)

  • Come determinados alimentos

  • Es una persona de mediana edad o mayor

  • Son hombres

¿Cuáles son los síntomas de los cálculos renales?

Cálculos pequeños pueden no producir síntomas.

Los cálculos de su vejiga pueden causar dolor en la parte inferior del abdomen (zona del vientre).

Las piedras en un riñón o en un uréter pueden causar dolor de espalda, generalmente en el área entre las costillas y la cadera. También puede sentir dolor a través del vientre y hacia abajo entre las piernas. El dolor es muy intenso y va y viene.

Otros síntomas son:

  • Sensación de malestar estomacal y vómito

  • Orina rojiza o sanguinolenta

  • Siento que necesita hacer pis más a menudo

  • Ardor o dolor cuando orina (hace pipí)

Si la piedra causa una infección, la orina puede ser turbia o maloliente y usted puede tener fiebre.

¿Cómo pueden los médicos saber si tengo un cálculo renal (una piedra en el riñón)?

  • El médico sospecha una piedra en el riñón basándose en sus síntomas

  • Le harán un análisis de orina para detectar la presencia de sangre

  • El médico también puede solicitar una prueba de diagnóstico por la imagen llamada tomografía computarizada (TC)

  • La TC puede localizar el cálculo y también indicar el grado de obstrucción de las vías urinarias

¿Cómo tratan los médicos los cálculos renales (las piedras en los riñones)?

Las piedras pequeñas que no causan una obstrucción o una infección no necesitan tratamiento. Con frecuencia, la piedra pasará por sí sola. Es posible que necesite medicamentos para el dolor.

Las piedras más grandes generalmente no pasan por sí mismas. Necesitarás medicina para el dolor. Si la piedra no pasa, los médicos suelen tener que extraerla. Para extraerla, pueden:

  • Utilizar ondas de sonido potentes para romper la piedra en trozos pequeños (un procedimiento llamado litotricia)

  • Utilizar un endoscopio para extraer la piedra

Cuando se utiliza un endoscopio para extraer una piedra, los médicos pueden:

  • Introducir el endoscopio por la uretra

  • Introducir el endoscopio en el riñón a través de un pequeño corte (incisión) en la espalda

Una vez el endoscopio está en el lugar adecuado, los médicos pueden tirar de la piedra y sacarla. O puede que tengan que fragmentarla con un láser u otros métodos, como la litotricia por ondas de choque. Una piedra que se ha roto en fragmentos pequeños se expulsará cuando usted orine (haga pipí).

Generalmente, los médicos necesitan ver de qué está compuesta la piedra una vez se ha roto en pedazos. Le harán orinar (hacer pipí) a través de un colador para recoger los fragmentos de piedra. Usted le dará los fragmentos a su médico para que los analice.

¿Cómo puedo prevenir más cálculos renales (piedras en el riñón)?

Eso depende de la composición de la piedra que usted tenía (calcio u otra sustancia). Algunas cosas que pueden ayudar a prevenir la formación de cálculos:

  • Evitar ciertos alimentos

  • Beber más agua

  • Tomar ciertos medicamentos o sustancias

Los alimentos a evitar dependen del tipo de piedra que usted tenía. Su médico le hablará sobre eso.

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