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Enfermedad de Crohn

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Última revisión completa ene. 2020
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Su tubo digestivo es el camino que siguen los alimentos a través de su cuerpo después de ingerirlos. Los alimentos van desde su boca (comer) hasta su ano (defecar). El intestino es el tubo largo del aparato digestivo que conecta el estómago con el ano. Digiere los alimentos y absorbe los nutrientes.

Usted tiene un intestino delgado y un intestino grueso. El intestino delgado es muy largo y tiene muchos bucles. El intestino grueso, también llamado colon, es más corto y ancho.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una inflamación crónica de los intestinos. La enfermedad de Crohn es una de las dos enfermedades denominadas enfermedad inflamatoria intestinal. La otra enfermedad inflamatoria intestinal es la colitis ulcerosa.

La enfermedad de Crohn afecta por lo general el intestino delgado. Pero puede afectar el intestino grueso o ambos intestinos.

  • La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria del intestino

  • La causa se desconoce, pero puede ser debida a un problema en su sistema inmunológico

  • Los síntomas aparecen y desaparecen y pueden consistir en diarrea, dolor abdominal de tipo cólico, fiebre, falta de apetito y pérdida de peso

  • Para diagnosticar la enfermedad de Crohn, los médicos hacen una colonoscopia y pruebas de diagnóstico por la imagen

  • No hay cura para la enfermedad de Crohn, pero el tratamiento con medicamentos y, a veces, la cirugía pueden disminuir los síntomas

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Crohn?

Los médicos no conocen la causa de la enfermedad de Crohn. Puede tratarse de un problema en su sistema inmunológico que hace que su intestino reaccione en exceso y se inflame.

El riesgo de sufrir enfermedad de Crohn aumenta si usted:

  • Tiene familiares con la enfermedad

  • Es judío y su familia proviene del este de Europa

  • Fuma

  • Es una mujer y toma anticonceptivos orales

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas van y vienen. Por regla genera, los síntomas son graves durante algunos días o semanas y luego desaparecen o, al menos, mejoran durante un tiempo. En la mayoría de los casos, los síntomas aparecen y desaparecen de forma intermitente a lo largo de la vida.

Los síntoma más frecuentes en adultos incluyen:

  • Diarrea, que a veces es sanguinolenta

  • Dolor en el vientre de tipo cólico

  • Fiebre

  • Inapetencia

  • Pérdida de peso

En un brote grave, usted puede tener:

  • Dolor intenso y constante en el abdomen debido a la presencia de una bolsa de pus (absceso) alrededor de los intestinos

  • Vómitos fuertes debidos a una obstrucción intestinal

Si sufre la enfermedad de Crohn durante mucho tiempo, puede tener:

  • Erupción cutánea (sarpullido)

  • Inflamación y dolor articular

  • Ojos rojos

  • Problemas del hígado y de la vesícula biliar

  • Úlceras anales, y algunas veces, fisuras anales

  • Aumento del riesgo de cáncer intestinal

Los niños pueden tener dolor abdominal, diarrea y fiebre, pero también pueden presentar:

  • Crecimiento lento

  • Articulaciones inflamadas

  • Fatiga (sentirse débil y cansado en toda circunstancia)

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro la enfermedad de Crohn?

Los médicos hacen pruebas según sus síntomas y lo repentinamente que aparecen:

  • Dolor abdominal repentino e intenso: tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética nuclear abdominal

  • Dolor abdominal intermitente durante un rato: a veces, radiografías o tomografía computarizada de su abdomen después de beber un líquido que resalta partes del intestino o tragar una cápsula especial con una pequeña cámara que toma imágenes a medida que pasa a través de su tubo digestivo

  • Diarrea: observación del interior de su colon con colonoscopia (el médico introduce una sonda fina con luz y con una pequeña cámara a través de su ano para observar sus intestinos)

Los médicos también le harán análisis de sangre. Los análisis de sangre no pueden diagnosticar la enfermedad de Crohn, pero pueden determinar si usted sufre ciertas complicaciones.

Cuando la enfermedad de Crohn afecta solo el intestino grueso, a veces es difícil para los médicos distinguir entre la enfermedad de Crohn del colon y la colitis ulcerosa, porque muchos de los síntomas son similares.

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad de Crohn?

No hay cura para la enfermedad de Crohn. Los tratamientos pueden ayudar a reducir la inflamación y aliviar los síntomas.

Los medicamentos pueden:

  • Ayudar a detener la diarrea y el dolor de estómago

  • Reducir la inflamación intestinal

  • Cambiar la forma en que funciona su sistema inmunológico

Los médicos pueden sugerir líquidos especiales que contienen nutrientes adicionales, en particular para los niños que presentan crecimiento lento.

Los médicos también le indicarán que:

  • Deje de fumar, porque las personas que fuman tienen más probabilidades de que sus síntomas reaparezcan después del tratamiento

  • Beba bastante líquido

  • Tome nutrientes como hierro, calcio y complementos de vitamina D

  • Cuando tenga un brote, evite los frutos secos y las frutas y verduras crudas

  • Pruebe una dieta sin lácteos para ver si se alivian los síntomas

  • No tome ciertos medicamentos que pueden causar un brote, como los analgésicos denominados antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

  • Evitar el estrés

La mayoría de las personas con enfermedad de Crohn necesitan cirugía en algún momento. En esta intervención quirúrgica, los médicos extirpan parte de su intestino. Esta extirpación alivia los síntomas. La mitad de las personas que se someten a una intervención necesitan una segunda intervención más adelante.

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