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Introducción a la malabsorción

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa ago. 2018
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El alimento que usted ingiere debe ser digerido antes de que pueda penetrar en su cuerpo. La digestión descompone los alimentos en sus distintos componentes:

  • Proteínas

  • Grasas

  • Hidratos de carbono o carbohidratos

Las proteínas, las grasas y los hidratos de carbono son nutrientes porque proporcionan nutrición. Otros nutrientes son:

  • Vitaminas y minerales

Después de digerir los alimentos, los nutrientes penetran en su organismo a través de las paredes de sus intestinos. Este proceso se denomina absorción.

¿Qué es la malabsorción?

"Mal" significa malo. Malabsorción significa mala absorción. Un problema en algún lugar de su tubo digestivo le impide absorber uno o más tipos de nutrientes.

  • La malabsorción puede estar causada por enfermedades, una intervención quirúrgica en sus intestinos o infecciones intestinales

  • Por regla general, usted pierde peso y presenta diarrea y heces (caca) malolientes

  • Transcurrido un tiempo, usted puede tener carencias de vitaminas, lo que puede provocarle un recuento sanguíneo bajo y hacer que se sienta enfermo

  • Con frecuencia, los médicos tienen que hacer análisis de heces y sangre y, a veces, examinar su estómago e intestinos con un tubo flexible (endoscopia)

  • Las diferentes causas necesitan tratamientos diferentes, pero los médicos generalmente también intentan ajustar su dieta para aliviar sus síntomas

¿Cuál es la causa de la malabsorción?

La malabsorción es debida a dos problemas fundamentales:

  • El alimento no se digiere correctamente

  • Sus intestinos no pueden absorber los nutrientes

¿Cuál es la causa de los problemas digestivos?

Usted no podrá digerir los alimentos completamente si:

¿Por qué usted no puede absorber nutrientes?

Usted tiene problemas para absorber los nutrientes si:

¿Cuáles son los síntomas de la malabsorción?

El síntoma más común de malabsorción es:

  • Diarrea crónica

Tendrá muchas deposiciones sueltas y aceitosas que huelen peor que de costumbre.

Otros síntomas son:

  • Sentirse con gases e hinchado

  • Adelgazar

  • En las mujeres, interrupción de los periodos menstruales

Las vitaminas y las carencias de minerales pueden causar:

  • Recuento bajo de eritrocitos (anemia)

  • Formación de hematomas con facilidad

  • Hormigueo en las manos y los pies

¿Cómo diagnostican los médicos la malabsorción?

Los médicos suelen hacer:

  • Análisis de heces para buscar grasa no absorbida

  • Análisis de sangre

Si estas pruebas indican malabsorción, los médicos hacen seguidamente pruebas para determinar su causa. Es posible que:

  • Examinar su estómago e intestinos con un visor flexible (endoscopia)

  • Medir ciertas sustancias químicas en su aliento

  • Obtengan radiografías después de hacerle ingerir un agente de contraste líquido

¿Cómo tratan los médicos la malabsorción?

El tratamiento depende de la causa. Algunas enfermedades por malabsorción tienen tratamientos específicos. Por ejemplo, el esprúe tropical y la enfermedad de Whipple se tratan con antibióticos.

En general, si usted solo tiene problemas con ciertos alimentos, los médicos le indicarán que los evite. Si le faltan ciertas enzimas digestivas, a veces puede tomar complementos de enzimas. Si usted tiene una carencia de vitaminas, tomará vitaminas adicionales.

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