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Pancreatitis crónica

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Última revisión completa abr. 2020
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¿Qué es la pancreatitis crónica?

La pancreatitis es la inflamación de su páncreas. Su páncreas es un órgano situado en la parte superior de su abdomen que produce jugos que le ayudan a digerir los alimentos. Su páncreas también fabrica la insulina, que ayuda a controlar su azúcar en sangre.

El término "crónico" significa que un problema persiste durante un largo periodo de tiempo. En la pancreatitis crónica, usted tiene tejido cicatricial en el páncreas que sigue causando problemas. La pancreatitis que comienza de repente se denomina pancreatitis aguda. La pancreatitis aguda recurrente puede causar pancreatitis crónica.

  • La pancreatitis crónica causa dolor abdominal

  • El dolor puede ser constante o intermitente

  • El páncreas deja de fabricar jugos que le ayudan a digerir los alimentos

  • A veces, la pancreatitis crónica daña las células que producen insulina y usted contrae diabetes

  • El tratamiento consiste en cambiar su dieta, tomar medicamentos especiales para ayudar a digerir los alimentos, evitar el alcohol y tomar medicamentos para aliviar el dolor

Páncreas

Páncreas

¿Qué causa la pancreatitis crónica?

Entre las causas de la pancreatitis crónica se encuentran:

  • Abuso importante y prolongado del alcohol

  • Tener un gen (un rasgo físico que usted hereda de un familiar) para determinados trastornos, como la fibrosis quística, la pancreatitis hereditaria o la pancreatitis autoinmunitaria

Algunas veces no existe una causa evidente.

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis crónica?

El síntoma principal es:

  • Dolor en la parte superior del abdomen (el área situada debajo del esternón)

El dolor puede seguir uno de estos patrones:

  • Dolor que desaparece o mejora, pero sigue volviendo

  • Dolor intenso que dura varias horas o hasta varios días

Usted también puede presentar otros síntomas como:

  • Heces voluminosas e inusualmente malolientes de color claro

  • Pérdida de peso y desnutrición

  • Concentración elevada de azúcar en sangre causada por la diabetes

La pancreatitis crónica puede elevar el riesgo de (cáncer de páncreas)

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo pancreatitis crónica?

Los médicos hacen determinadas pruebas, tales como:

  • Análisis de sangre

  • Análisis de heces para determinar si usted está absorbiendo sus alimentos

  • Radiografías de su abdomen

  • CPRM (un tipo especial de RMN que le permite al médico visualizar el hígado, la vesícula biliar, las vías biliares, el páncreas o el conducto pancreático)

  • Ecografía endoscópica (un tipo especial de endoscopia en la que se emplea un tubo largo que se pasa a través de la boca y baja hasta el intestino)

¿Cómo tratan los médicos la pancreatitis crónica?

Para tratar el dolor causado por la pancreatitis crónica, los médicos:

  • Le pedirán que ayune, lo que significa no comer ni beber durante un cierto tiempo para descansar el páncreas y el intestino

  • Le administrarán líquidos por vena

  • Le administrarán analgésicos

Las personas con pancreatitis grave pueden tener que permanecer ingresadas en el hospital.

Los médicos tratan los problemas digestivos causados por la pancreatitis indicándole que:

  • Haga de 4 a 5 comidas bajas en grasa al día

  • Tome extractos de enzimas pancreáticas para ayudarle a digerir mejor los alimentos

  • En algunos casos, tome determinadas vitaminas (A, D, E y K)

Los médicos le indicarán que evite el alcohol, deje de fumar y consuma menos grasas en su dieta.

Es posible que necesite tratamiento para los problemas causados por su pancreatitis crónica, como medicamentos o insulina para la diabetes.

Si usted tiene dolor intenso y otros tratamientos no resultan eficaces, los médicos pueden practicar una intervención quirúrgica para tratar su pancreatitis crónica. Pueden extirpar parte del páncreas enfermo, abrir el conducto pancreático o seccionar los nervios cercanos al páncreas para aliviar el dolor.

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