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Síndrome del intestino irritable

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

Los intestinos forman parte del sistema digestivo. Los intestinos son el lugar de su cuerpo donde se digieren los alimentos y se absorben los nutrientes. La parte del alimento que no es absorbida por su cuerpo se convierte en heces (caca).

  • El síndrome del intestino irritable es un trastorno frecuente que es incómodo pero no peligroso

  • El síndrome del intestino irritable altera los patrones de defecación (hacer caca) y hace que su bajo vientre esté dolorido

  • Sus intestinos pueden evacuar más (diarrea) o evacuar menos (estreñimiento)

  • A veces, los alimentos que usted ingiere y sus emociones pueden provocar (desencadenar) los síntomas

  • El hecho de tomar medicamentos y cambiar los alimentos que consume puede ayudarle a aliviar sus síntomas

Aparato digestivo

Aparato digestivo

¿Qué causa el síndrome del intestino irritable?

No se sabe cuál es la causa del síndrome del intestino irritable. Las personas con síndrome del intestino irritable parecen tener un sistema digestivo sensible. Las pruebas realizadas a las personas con síndrome del intestino irritable no muestran ningún problema en particular.

Ciertos alimentos que usted ingiere y sus hábitos alimentarios pueden desencadenar o empeorar sus síntomas, tales como:

  • Comidas grasas, incluidos los fritos

  • Alimentos que su cuerpo no puede descomponer fácilmente, como el trigo, los productos lácteos (como la leche o el queso), los frijoles, el chocolate, el café, el té, los edulcorantes artificiales o ciertas frutas (como los albaricoques) y verduras (como el espárrago o el brócoli)

  • Ingerir comidas muy abundantes

  • Comer demasiado rápido o esperar demasiado tiempo para comer

Otros factores también pueden desencadenar los síntomas, como:

  • Emociones, como estrés, ansiedad, depresión y miedo

  • Medicinas

  • Hormonas

Es posible que usted no siempre presente síntomas después de un desencadenante habitual. Los síntomas aparecen a menudo sin ningún desencadenante conocido.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del intestino irritable?

Los síntomas van y vienen. A veces usted se sentirá bien y, a veces, tendrá síntomas. Los síntomas a menudo consisten en:

  • Dolor sordo o cólicos en la parte inferior del vientre que mejoran después de hacer caca

  • Sensación de que su vientre está hinchado

  • Estreñimiento o diarrea

  • Un cambio en la textura de sus heces (caca que es grumosa y dura si tiene estreñimiento o blanda y acuosa si tiene diarrea)

  • Una sustancia viscosa (moco) en las heces

  • Una sensación de que no está evacuando todas las heces de su cuerpo

¿Cómo pueden los médicos saber si tengo síndrome del intestino irritable?

No hay pruebas para el síndrome del intestino irritable. El médico diagnostica el síndrome del intestino irritable basándose en sus síntomas. Sin embargo, generalmente hará pruebas para asegurarse de que sus síntomas no estén causados por otros problemas más serios.

¿Cómo tratan los médicos el síndrome del intestino irritable?

El tratamiento difiere de una persona a otra. Si ciertos alimentos parecen causar sus síntomas, los médicos pueden indicarle que cambie su dieta.

  • Si usted sufre diarrea o estreñimiento, coma alimentos bajos en grasas

  • Si tiene gases, evite los frijoles y la col

  • Limite su consumo de sorbitol (un edulcorante artificial que hay en algunos alimentos, medicamentos y chicle)

  • Limite la cantidad de fructosa (el azúcar de las frutas y algunas plantas) que ingiere

  • Si usted está estreñido, ingiera más fibra (la fibra está en determinados alimentos o en un polvo que usted compra y que se mezcla con el agua)

Los médicos también pueden decirle que:

  • Coma despacio

  • Ingiera cantidades menores de comida pero más a menudo (como, por ejemplo, 5 comidas pequeñas al día en lugar de 3 comidas grandes)

  • Tome medicamentos para aliviar sus síntomas

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