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Apendicitis

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Última revisión completa ago. 2019
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¿Qué es la apendicitis?

Su apéndice es un pequeño tubo hueco con forma de dedo situado en el extremo de su intestino grueso. La apendicitis es una inflamación que hace que su apéndice se hinche y se infecte.

  • La apendicitis es un problema común

  • Los síntomas más frecuentes son dolor de estómago, malestar estomacal y fiebre

  • Los médicos tratan la apendicitis con cirugía y antibióticos

Si la apendicitis no recibe tratamiento, su apéndice puede reventar (romperse). Esto causa una infección en su abdomen llamada peritonitis. La peritonitis puede ser mortal.

(Véase también Apendicitis en niños.)

¿Qué causa la apendicitis?

La apendicitis se produce por lo general cuando algo, como un pequeño fragmento de heces duras, obstruye el apéndice. La obstrucción produce infección e hinchazón.

¿Cuáles son los síntomas de la apendicitis?

Los síntomas de la apendicitis son:

  • Dolor que comienza en la parte central de la mitad superior del abdomen y se desplaza hacia la parte inferior derecha de éste

  • Dolor que empeora gradualmente durante un día o dos

  • Más dolor cuando usted se mueve o tose o cuando alguien presiona el punto dolorido

  • Inapetencia

  • Sensación de malestar estomacal y vómito

  • Algunas veces, fiebre de 37,7 a 38,3 °C

En muchas personas y en bebés y niños:

  • El dolor puede estar en todo el abdomen, no solo en la parte inferior derecha

En personas mayores y en mujeres embarazadas:

  • El dolor puede ser menos intenso y el área del abdomen menos sensible

Si su apéndice revienta:

  • Es posible que tenga menos dolor durante varias horas

  • Después, el dolor se agudiza

  • La infección puede diseminarse por el interior de su vientre (una enfermedad denominada peritonitis)

  • La infección puede diseminarse a su torrente sanguíneo y provocar que algunos de sus órganos dejen de funcionar normalmente (septicemia) y que su presión arterial sea peligrosamente baja (choque séptico)

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo apendicitis?

Algunas veces, los médicos diagnostican la apendicitis basándose en sus síntomas y en la exploración clínica. Pero, por lo general, también hacen lo siguiente:

Es más probable que utilicen una ecografía para los niños y una tomografía computarizada para los adultos.

¿Cómo tratan los médicos la apendicitis?

Los médicos tratan la apendicitis con:

  • Cirugía para extirpar el apéndice mediante una incisión abierta o un laparoscopio

  • Antibióticos por vía intravenosa (IV)

Si su apéndice ya ha estallado en el momento de la cirugía, deberá permanecer en el hospital y recibir antibióticos y líquidos por vía intravenosa durante más tiempo para evitar la septicemia.

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