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Colesterol alto

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un tipo de grasa. Las grasas también se llaman lípidos.

Su cuerpo utiliza el colesterol para construir partes importantes de las células y para fabricar ciertos jugos gástricos. Su cuerpo necesita colesterol. Sin embargo, tener demasiado colesterol en la sangre (colesterol alto) durante mucho tiempo puede causar problemas de salud.

¿De dónde viene el colesterol?

El colesterol de su cuerpo proviene de dos lugares:

  • Una parte del colesterol proviene de comer determinados alimentos

  • Otra parte del colesterol se fabrica en su propio cuerpo a partir de otras sustancias

¿Cuáles son los distintos tipos de colesterol?

Existen varios tipos de colesterol. Los dos tipos más importantes se denominan:

  • colesterol LDL (colesterol "malo")

  • Colesterol HDL (colesterol "bueno")

El colesterol total es la cantidad total de colesterol correspondiente a todos los tipos de colesterol que circulan por el torrente sanguíneo.

¿Es malo tener el colesterol alto?

Tener un alto nivel de colesterol LDL durante mucho tiempo provoca el endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis). Sus arterias se obstruyen con una mezcla de colesterol, grasas y otras sustancias. Su sangre tiene dificultades para circular a través de los vasos sanguíneos obstruidos. A veces se forman coágulos en las áreas obstruidas que interrumpen el flujo sanguíneo por completo. La interrupción del flujo sanguíneo a su corazón provoca un infarto de miocardio (ataque al corazón). La interrupción del flujo sanguíneo al cerebro provoca un accidente cerebrovascular.

Tener un nivel alto de colesterol HDL le hace menos propenso a sufrir ateroesclerosis. Por ese motivo, al HDL se le llama "colesterol bueno".

¿Qué causa el colesterol alto?

El cuerpo de algunas personas fabrica demasiado colesterol, con independencia de lo que coman. Este tipo de problema asociado al colesterol alto tiene un componente genético.

El colesterol alto también puede tener su origen en:

  • Ingerir muchos alimentos altos en grasas y colesterol

  • El hecho de no estar activo

  • El consumo excesivo de alcohol

  • Tomar ciertos medicamentos o sustancias

Usted no tiene necesariamente que estar gordo para tener el colesterol alto.

¿Cuáles son los síntomas del colesterol elevado?

El colesterol alto generalmente no causa síntomas. Sin embargo, en casos graves, usted puede tener:

  • Pequeños bultos amarillentos en su piel producidos por un exceso de grasas (xantomas)

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo colesterol alto?

Un simple análisis de sangre puede informar a los médicos sobre si usted tiene colesterol alto. Los médicos recomiendan pruebas de colesterol para:

  • Niños entre los 9 y 11 años de edad

  • Adultos después de los 20 años

Los adultos deberían someterse a un análisis de los niveles de colesterol cada 4 a 6 años.

¿Cómo tratan los médicos los niveles altos de colesterol?

El colesterol elevado se puede tratar:

  • Comiendo menos grasas (en especial grasas saturadas) y colesterol

  • Manteniéndose activo (por ejemplo, caminando rápido por lo menos 30 minutos al día 5 veces por semana)

  • Dejando de fumar, si usted tiene este hábito

  • Tomando un medicamento que reduce el colesterol

Los alimentos bajos en grasas saturadas y colesterol son:

  • Frutas y verduras (ya sean frescas, congeladas, enlatadas o secas)

  • Carnes magras, como pescado, pollo y pavo sin piel, y carnes magras de cordero, cerdo y ternera

  • Panes y cereales integrales, como harina de avena, salvado, centeno y multicereales

  • Productos lácteos bajos en grasa, como leche desnatada o con el 1% de grasa, yogur sin grasa o bajo en grasa y quesos bajos en grasa

  • Aceites vegetales insaturados como de canola o colza, de oliva, de maíz, de cártamo o alazor, de sésamo, de soja y de girasol

Los alimentos altos en grasas saturadas y colesterol son:

  • Mantequilla, nata o grasas y aceites saturados

  • Salchichas, embutidos, perritos calientes, vísceras, chuletas de cerdo, yemas de huevo y tipos grasos de carne de res, cordero y cerdo

  • Bollería industrial, como pasteles, pastas, rosquillas y galletas dulces y saladas con un alto contenido en grasa

  • Productos lácteos altos en grasa, como la leche entera, la crema de leche, la leche semidesnatada, el yogur de leche entera, la mayoría de los quesos, la mantequilla y el helado

  • Los aceites con un alto contenido en grasa saturada, como el aceite de coco, el aceite de palma, la manteca y el tocino

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