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Cáncer de laringe

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Última revisión completa may. 2020
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Su laringe se denomina a veces caja fonatoria porque contiene las cuerdas vocales que le ayudan a generar sonidos. La laringe da lugar a la protuberancia que usted puede ver y palpar en la mitad de su cuello. Algunas personas denominan a esta protuberancia "nuez".

¿Qué es el cáncer laríngeo?

El cáncer laríngeo es un cáncer que se encuentra en su laringe.

  • Los síntomas consisten en voz ronca que no desaparece, un nudo en el cuello y, posteriormente, problemas para respirar y tragar

  • Es el cáncer de cabeza y cuello más frecuente

  • El cáncer laríngeo es más frecuente en hombres que en mujeres, especialmente en hombres mayores de 60 años

  • Fumar y beber mucho alcohol eleva sus posibilidades de sufrir cáncer de laringe

Acuda al médico si ha tenido una ronquera que dura más de 2 a 3 semanas.

Ubicación de la laringe

Ubicación de la laringe

¿Qué causa el cáncer de laringe?

Los médicos no siempre saben cuál es la causa del cáncer de laringe, pero el principal factor de riesgo es:

  • Tabaquismo

Casi todas las personas que contraen cáncer laríngeo son o fueron fumadoras.

La posibilidad de contraer cáncer laríngeo también es mayor si usted:

  • Es un hombre, sobre todo si tiene más de 60 años

  • Ha consumido grandes cantidades de alcohol durante mucho tiempo

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de laringe?

Los síntomas de cáncer laríngeo son:

  • Voz ronca (o una alteración en su voz) que no desaparece pasadas unas semanas.

  • Dolor de garganta o de oído

  • Aparición de un bulto en el cuello

  • Dificultades para respirar y tragar

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro cáncer laríngeo (de laringe)?

Los médicos pueden saber si usted tiene cáncer de laringe mediante la exploración de su laringe. Le introducirán un tubo de visualización fino y flexible en su boca.

Los médicos también pueden hacer una biopsia (extraer una muestra de su tejido para analizarla). La biopsia se suele realizar en el quirófano mientras usted está dormido bajo anestesia general.

Si usted sufre cáncer laríngeo, los médicos determinarán si se ha diseminado a otras partes de su cuerpo mediante pruebas como:

¿Cómo tratan los médicos el cáncer laríngeo (cáncer de laringe)?

El tratamiento depende de cuánto haya crecido el cáncer y cuánto se haya diseminado.

Los médicos tratan el cáncer en etapa inicial con uno de los procedimientos siguientes:

  • Microcirugía láser (uso de un haz de luz de alta energía para extirpar el cáncer)

  • Radioterapia, especialmente si el cáncer se encuentra en sus cuerdas vocales

Estos tratamientos generalmente no afectan a su voz.

Los médicos tratan el cáncer más avanzado con una combinación de tratamientos, como:

  • Cirugía más radioterapia si los médicos piensan que la cirugía puede extirpar todo el cáncer

  • Radiación más quimioterapia si los médicos creen que el cáncer es demasiado grande para extirparlo con cirugía; por lo general esta combinación no cura el cáncer, pero puede reducir su tamaño y disminuir el dolor

Efectos secundarios del tratamiento

Casi todos los tratamientos para el cáncer laríngeo tienen efectos secundarios.

La cirugía realizada para el cáncer avanzado a veces elimina la totalidad o una gran parte de la laringe. Si le extirpan la laringe, existen métodos para ayudarle a hablar sin cuerdas vocales.

La irradiación de su cuello puede causar:

  • Piel enrojecida y con prurito

  • Pérdida del gusto

  • Sequedad de boca

  • Dificultad para deglutir

  • Problemas dentales, si sus dientes fueron expuestos a radiación

Si tiene problemas para tragar después del tratamiento, es posible que los médicos deban ensanchar (dilatar) su esófago. El esófago es el conducto alimentario que lleva los alimentos desde la boca hasta el estómago.

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