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Infecciones de la garganta

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué son las infecciones de la garganta?

Las infecciones de garganta pueden afectar toda la parte posterior de su garganta o solo sus amígdalas. Sus amígdalas son unos pequeños bultos de tejido situados en la parte posterior de su garganta. Las amígdalas ayudan a combatir la infección, pero, a veces, ellas mismas se infectan. La infección de las amígdalas se llama amigdalitis.

  • Todo el mundo tiene infecciones de la garganta, pero la amigdalitis afecta sobre todo a los niños

  • Las infecciones de la garganta suelen estar causadas por un virus, pero pueden estar causadas por bacterias

  • Los síntomas consisten en dolor intenso cuando usted traga y amígdalas rojas e inflamadas

  • Si no se trata, la amigdalitis causada por bacterias puede convertirse en un absceso amigdalino (una acumulación de pus detrás de sus amígdalas)

  • Si usted contrae amigdalitis muy a menudo, su médico puede hacer una intervención quirúrgica para extirparle las amígdalas (amigdalectomía)

¿Qué causa las infecciones de garganta?

Las infecciones de garganta están causadas por:

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones de la garganta (faringitis)?

Los síntomas frecuentes son:

  • Un dolor de garganta que empeora al tragar o al hablar

  • Garganta y amígdalas enrojecidas

  • Ganglios linfáticos del cuello inflamados y dolorosos a la palpación

Los ganglios linfáticos son pequeños tejidos en forma de judía que ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones. Algunas personas utilizan erróneamente el término "glándulas" y hablan de tener "glándulas inflamadas" cuando su garganta está dolorida.

A veces, usted también puede tener:

  • Dolor en los oídos

  • Fiebre

  • Manchas blancas en las amígdalas

  • Mal aliento

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una infección de garganta?

La visualización de la garganta enrojecida permite a los médicos saber si usted tiene una infección de garganta. A veces, toman una muestra de la garganta mediante frotamiento (un frotis) y hacen una prueba de estreptococos, para ver si se trata de una infección de garganta por estreptococos.

A veces la gente piensa que unas amígdalas enrojecidas, hinchadas y con manchas blancas son señal de una infección de garganta por estreptococos. Esto no es cierto. Todos los tipos de infecciones de la garganta pueden tener este aspecto, no sólo las producidas por estreptococos.

¿Cómo tratan los médicos una infección de garganta?

Los médicos tratan las infecciones de garganta con:

  • Medicamentos para el dolor de venta sin receta, como paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno

  • A veces, corticoesteroides para que los síntomas desaparezcan con más rapidez

  • Antibióticos, pero sólo si usted tiene una infección bacteriana, como la faringitis estreptocócica

Si usted sufre con frecuencia amigdalitis grave por una infección de la garganta por estreptococos, su médico puede recomendarle cirugía para extirpar las amígdalas (amigdalectomía).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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