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Prevención del cáncer

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, DSC(hc), Imperial College London

Revisado médicamente sep. 2022
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Datos clave

Aunque hay muchos tipos diferentes de cáncer, que tienen diferentes causas y factores de riesgo Factores de riesgo del cáncer Muchos factores, genéticos y ambientales, aumentan el riesgo de desarrollar un cáncer, aunque no todas las personas expuestas a cancerígenos o con otros factores de riesgo padecen cáncer. (Véase... obtenga más información , los médicos estiman que alrededor del 40% de los cánceres se pueden prevenir. Además, cada persona presenta un riesgo diferente de padecer distintos tipos de cáncer. Por lo tanto, no existe un único conjunto de estrategias preventivas que sea eficaz en todos los casos. No obstante, algunas estrategias generales reducen el riesgo de cáncer o de complicaciones del cáncer en muchas ocasiones. Estas estrategias generales se dividen en 3 categorías:

  • Prevención primaria: medidas que las personas pueden tomar para reducir sus probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cáncer

  • Prevención secundaria: dirigida a personas que ya pueden sufrir algún tipo de cáncer pero no han desarrollado síntomas

  • Prevención terciaria: medidas destinadas a ralentizar los efectos de un cáncer para prevenir complicaciones

El cribado Pruebas de cribado Muchas enfermedades diferentes pueden causar los mismos síntomas, por tanto la identificación de la causa puede llegar a ser un reto para los médicos y otros profesionales de atención primaria... obtenga más información forma parte de la prevención secundaria de ciertos tipos de cáncer. Consiste en el uso de la información disponible sobre una persona, especialmente sus factores de riesgo de cáncer Factores de riesgo del cáncer Muchos factores, genéticos y ambientales, aumentan el riesgo de desarrollar un cáncer, aunque no todas las personas expuestas a cancerígenos o con otros factores de riesgo padecen cáncer. (Véase... obtenga más información y de los resultados de su exploración clínica para determinar cuáles son las pruebas necesarias para detectar un cáncer no diagnosticado. La detección precoz de crecimientos malignos o premalignos salva vidas. Por tanto, es importante someterse a las pruebas de cribado del cáncer Cribado del cáncer Las pruebas de cribado se emplean para detectar la posibilidad de la presencia de una enfermedad antes de que se manifiesten sus síntomas. Estas pruebas no suelen ser definitivas; los... obtenga más información recomendadas. Por ejemplo, las pruebas de Papanicolaou (Pap) Cribado del cáncer del cuello uterino A veces se recomiendan pruebas de cribado, que se realizan para detectar trastornos en mujeres que no presentan síntomas. Si las mujeres presentan síntomas relacionados con el aparato reproductor... obtenga más información Cribado del cáncer del cuello uterino constituyen una forma de cribado de los cánceres de cuello uterino Cáncer del cuello uterino El cáncer de cuello uterino, también llamado cáncer cervical, se desarrolla en el cuello del útero (su porción más inferior). La mayoría de los cánceres de cuello uterino están causados por... obtenga más información Cáncer del cuello uterino mediante la detección de cambios precancerosos en las células del cuello uterino. La colonoscopia es una de las pruebas de cribado para el cáncer colorrectal Pruebas de cribado Los antecedentes familiares y algunos factores de la dieta (poca fibra, muchas grasas) aumentan el riesgo de padecer cáncer colorrectal. Los síntomas característicos incluyen hemorragia durante... obtenga más información Pruebas de cribado . La extirpación precancerosa de los pólipos en el colon Pólipos de colon y recto Un pólipo es un crecimiento que sobresale del tejido de la pared de un espacio hueco, como el intestino. Algunos pólipos son causados por trastornos hereditarios. El síntoma más frecuente es... obtenga más información Pólipos de colon y recto encontrados durante el cribado puede disminuir la posibilidad de desarrollar cáncer colorrectal.

Factores de estilo de vida

  • Ingerir menos alcohol disminuye el riesgo de cáncer de cabeza y cuello, de hígado y de esófago.

  • La reducción de la ingesta de grasa parece reducir el riesgo de cáncer de mama y de colon.

  • Limitar la ingesta de carne procesada y aumentar la ingesta de cereales integrales y frutas y verduras puede disminuir el riesgo de algunos tipos de cáncer.

El modo en que se cocina la carne también puede aumentar el riesgo de cáncer. Asar a la parrilla o freír las carnes crea ciertos productos químicos que se han relacionado con el cáncer de colon. El uso de otros métodos de cocción reduce la formación de estos productos químicos y puede reducir el riesgo de cáncer de colon.

El tabaquismo está directamente relacionado con una tercera parte de los tumores malignos. No fumar y evitar la exposición al humo del tabaco reduce en gran medida el riesgo de cáncer de pulmón, de riñón, de vejiga, de cabeza y cuello, además de otros varios tipos de cáncer. Las personas que dejan de fumar Dejar de fumar Aunque a menudo parece un reto, dejar de fumar es una de las cosas más importantes que los fumadores pueden hacer por su salud. Dejar de fumar proporciona beneficios inmediatos en la salud que... obtenga más información también pueden reducir su riesgo de cáncer y los riesgos disminuyen con el tiempo. Evitar el consumo de tabaco sin humo (inhalado o masticado) disminuye el riesgo de cáncer de boca y de lengua. Los fumadores actuales o las personas que han fumado en los últimos 15 años son candidatos para el cribado del cáncer de pulmón.

Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de cáncer, especialmente cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de endometrio, cáncer de esófago, cáncer de riñón y cáncer de páncreas. Las personas deben tratar de mantener un peso saludable a través de la dieta y el ejercicio. La actividad física en sí puede reducir el riesgo de cáncer de mama, endometrio y próstata.

Factores ambientales

Los carcinógenos son sustancias que aumentan el riesgo de sufrir cáncer. Algunos carcinógenos, como el amianto, el benceno y escapes de motores diésel, pueden estar presentes en el lugar de trabajo y los trabajadores en industrias que usan carcinógenos conocidos deben tomar las precauciones adecuadas para evitar o minimizar la exposición. Otros carcinógenos se producen en el hogar o el medio ambiente. Por ejemplo, los elementos radiactivos que se producen de forma natural en el planeta se desintegran en gas radón radiactivo, que puede acumularse dentro de las casas de personas que viven en ciertas áreas. La exposición al radón aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, especialmente en las personas que fuman.

Evitar la exposición al sol (sobre todo, al mediodía) disminuye el riesgo de cáncer de piel Introducción al cáncer de piel El cáncer de piel es el tipo de cáncer más frecuente. El cáncer de piel es más común entre las personas que trabajan o practican deportes al aire libre y entre los que toman el sol. Las personas... obtenga más información . Cubrir la piel expuesta y aplicar productos con filtros solares con un factor de protección solar (FPS) superior a 30 contra la luz ultravioleta de los tipos A y B también reduce el riesgo de cáncer de piel.

Vacunas contra el cáncer

Otros factores

El uso de aspirina (ácido acetilsalicílico) puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal o dar lugar a un diagnóstico más temprano del mismo tras una hemorragia.

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • American Cancer Society: (Sociedad estadounidense contra el cáncer): información para ayudar a las personas a reducir el riesgo de cáncer

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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